Back to Aiki . . .


Let’s review: (All that follow are derived from Ten (gravity), Chi (normal force), Jin (specific intent)

Aiki #1: Linear co arising, mutually dependent oppositional forces

Aiki #2: Aiki #1 revolving around a central axis, creating a circle

Aiki #3: Aiki #1 and #2 with the addition of Torsion.


Now let’s see how this occurs in different areas of the body:

Creating Aiki 1,2, & 3
In the limbs –

Aiki #1 is created when tissues are in tension and bones are in compression

Aiki #2 is created when Aiki #1 is present and the limbs extend and retract, as long as both limbs move equally (A curl for example will not create Aiki #2) the two sides of the joint must move equally like a pair of scissors.


Aiki #3 is created when Aiki #1 is present, the limbs extend or retract as described in Aiki #2, and the upper and lower limbs are torsioned simultaneously. The upper and lower limbs can torsion in the same direction or they can torsion in opposition to each other. Obviously, if they torsion in opposite directions this creates even greater tension. (In this usage torsion is meant as “the twisting of a bodily part on its own axis.”

Funakoshi Gichin performs Naihanchi. He has tied his belt on the side of his body (not front).  One can see that his pelvice is staying lined with his feet.  However, his torso is clearly in torsion.  It is hard to tell from the picture, but his sternum should be in line with his belly button.  Not also that his knees remain in line with his feet.

Creating Aiki 1, 2, and 3
in the human trunk or torso –

Aiki #1 is created when tissues are in tension and bones are in compression

Aiki #2 is created when Aiki #1 is present, and the femur of the lower body extend and retract as long a the femurs and trunk move equally like scissors.  This basically is a box squat, but one is not necessarily required to squat all the way down.

Aiki #3 is created when Aiki #1 is present, Aiki #2 is present as described above, and the the trunk is torsioned. (Torsion here is defined as the twisting of a body part on its own axis.)

The best way to create torsion in the limbs is as a result of torsion in the trunk. So what is the best way to create torsion in the trunk?

Let’s focus on that:


When the tissues of the trunk are in tension it is easiest to to equally torsion the trunk. Creating torsion in the trunk equally is important to prevent sheer. Sheer in the body is not desirable. As mentioned in the caption under Funakoshi Sensei, the sternum should stay in a vertical line with the belly button.

Next, the musculature around the heads of the femurs must be relaxed so that they do not act as a break or barrier for both movement and force transference between the femurs and spine.

In particular, we want to have the muscles of the psoas in tension and free to move. The psoas attaches to the femur, weaves through the pelvis and attaches to the lumbar spine. Through the pass, movement of the femurs moves the spine and vice Versa.


This is important: The goal is not to coordinate the movement of legs with the torso, like a conductor coordinates the separate individuals in an orchestra. The goal is to utilize the direct physical connection between the legs and torso (and eventually torso and arms, but we’ll talk about that later) so that movement of one is the movement of the other.

Our body comes “pre” connected in this way. One doesn’t have to “make” connections. In fact, usually when one tries to “make” connections they either coordinate separate movements or, more common and worse still, they contract to create unification. The actual initial process is more one of “specific not doing” in the body such that the desired connections are free to “do their thing.” This is a seemingly endless process.

I’m going to write this one more time because it often overlooked and vitally important for progress.  Aiki is more often than not backwards from our instinctive sense of how things work.  It works logically, but it just isn’t obvious.  With this in mind, remember that we are going to use gravity and normal force to create movement in our bodies.  Consequently, proper Aiki movement is more often than not a conscious UN-doing, that allow movement that we desire to happen.  This is counter intuitive, but important to realize.

So, for example, when one reaches the seeming end of a range of motion, at that moment we pause and ask ourselves, search inside of our bodies, for what we need to relax, to let go of, for our range of motion to extend just a bit further.  Usually one will find places where contraction is present and inhibiting optimal movement.

Easy, right?  If you are doing things correctly, it usually is difficult at first.  It takes concentration, awareness, and the ability to access areas of our body we may not have even known about.  To be able to do this habitually requires a significant amount of mindful practice.  And, more often than not, the reward at the end is the discovery of further limitations and blockages that we had previously been un-aware of.  As Sagawa Yukiyoshi said, “You can always do less.”  And that is just the UN-doing part.

Once one begins to UN-do enough, one quickly discovers that the  level of physical development required to be an Aiki hero isn’t there yet. There is an adaptation process that begins as one begins to use their body in this unique way. Consequently, there are no “overnight successes” at this. Discoveries and realizations can come in a flash, but physical and neurological development progresses at each individuals own pace . . . which is usually a whole lot slower that we would like  That is the bad news. The good news is that it seems that progressive adaptation can continue to occur well into one’s “golden years.”

There are two basic forms of movement available. When the feet are “anchored” to the floor the torso can move. And the torso can be anchored and the legs moved. In all cases, there is torsion in the tissues of both the torso and legs.

I will mention one more thing before I wrap up for this week:  Not only are we manipulating Yin/Yang is specific ways to create Aiki.  But the results of the Aiki that we create in our bodies are not just evident outside of our bodies,iu-4 like when I casually hucked that Olympic Heavy Weight Judoka across the dojo (before I woke up.)

The results of Aiki are happening within our bodies as well.  His is about as close to “eternal youth” as one might expect to get.  The tissues are used in such a way that they thicken and develop elasticity.  Since they are attached to the bones, the bones adapt in unison with the tissue development.  And instead of stacking our joints such that there is conflict, resistance and damage, we concentrate on always using the joints such that they are rolling and dissipating forces within.

Next week we can explore some useful ways of discreetly developing the torso and leg movements  movements mentioned this week.

Aiki #1: Fuerzas lineales opuestas dependientes que se generan mutuamente.
Aiki #2: Aiki #1 girando alrededor de un eje central creando un círculo.
Aiki #3: Aiki #1 y #2 añadiendo torsión.

Veamos cómo ocurre esto en diferentes partes del cuerpo:
Aiki #1 se crea cuando los tejidos están en extensión y los huesos en compresión.
Aiki #2 se crea cuando Aiki #1 está presente y las extremidades se extienden y retraen, siempre y cuando ambas extremidades se muevan equitativamente (Un curl, por ejemplo,no creará Aiki #2). Los dos extremos de la articulación deben moverse igualmente como un par de tijeras.

Aiki #3 se crea cuando Aiki #1 está presente, las extremidades se extienden y retraen como se describe en Aiki #2, y las extremidades superiores e inferiores se torsionan simultáneamente. Las extremidades superiores e inferiores pueden torsionarse en la misma dirección o pueden hacerlo en oposición. Obviamente si torsionan en direcciones opuestas esto creará una extensión mayor (entendemos torsión como retorcer una parte del cuerpo alrededor de su propio eje).

Funakoshi Gichin haciendo Naihanchi. Se ha atado el cinturón en un lado del cuerpo (no de frente). Se puede ver que su cadera está alineada con sus pies. Sin embargo su torso está claramente es torsión. Es difícil decirlo con la imagen, pero su esternón debería estar alineado con su ombligo. Fijémonos en que sus rodillas permanecen alineadas con sus pies.
Aiki #1 se crea cuando los tejidos están en extensión y los huesos en compresión.
Aiki #2 se crea cuando Aiki #1 está presente y el fémur del tren inferior se extiende y retrae moviéndose equitativamente con el tronco como unas tijeras. Básicamente es como una sentadilla en caja, pero no es necesario hacer la sentadilla hasta abajo del todo.
Aiki #3 se crea cuando Aiki #1 está presente, Aiki #2 está presente como hemos dicho arriba, y el tronco está torsionada (torsión entendida como retorcer una parte del cuerpo alrededor de su propio eje)
La mejor manera de crear torsión en las extremidades es como resultado de una torsión en el tronco. ¿Cuál es la mejor manera de crear torsión en el tronco?

Cundo los tejidos del tronco están en extensión es cuando más fácil es torsionar equitativamente el tronco. Crear torsión equitativa en el tronco es importante para prevenir la fuerza de cizalla. Crear fuerza de cizalla en el cuerpo no es deseable. Como mencioné en la foto de Funakoshi sensei, el esternón debe permanecer en una línea vertical con el ombligo.
Siguiendo con eso, la musculatura alrededor de las cabezas de los fémures debe estar relajada para que no actúen como una barre o rotura tanto del movimiento como de la transferencia de fuerza entre los fémures y la columna.
En particular, queremos que los músculos del psoas estén extendidos y libres para moverse. El psoas se conecta al fémur, se entrelaza a través de la pelvis y se conecta a la columna lumbar. A través del psoas, el movimiento de los fémures mueve la columna y viceversa.

Esto es importante. El objetivo no es coordinar el movimiento de las piernas con el torso, como un directo que coordina a los individuos de una orquesta. El objetivo es utilizar la conexión física directa entre las piernas y el torso (y también entre el torso y los brazos, pero ya hablaremos de eso más adelante) para que el movimiento de uno sea el movimiento del otro.,
Nuestro cuerpo “ya” está conectado así. No tenemos que “hacer” conexiones. De hecho cuando alguien intenta “hacer” conexiones están coordinando movimiento separados o, más común y peor, contrayéndose para crear unificación. Este proceso inicial es más bien un “específicamente no hacer algo” en el cuerpo que las conexiones deseadas queden libres para “hacer lo suyo”. Este proceso es aparentemente interminable.
Voy a escribir esto una vez más porque a menudo se pasa por alto y es vitalmente importante para el progreso. Aiki muy a menudo es LO CONTRARIO a lo que nuestro instinto nos dice que es cómo funcionan las cosas. Funcionamente de una forma lógica, pero no obvia. Con esto en mente, recordemos que estamos usando gravedad y fuerza normal para crear movimiento en nuestros cuerpos. Consecuentemente, el movimiento apropiado para el Aiki a menudo es un NO hacer algo conscientemente,lo cual permite que ocurra el movimiento que deseamos. No es intuitivo, es importante tener eso en cuenta.

Por ejemplo. Cuando llegamos al límite aparente del rango de movimiento, por un instante paramos y nos preguntamos a nosotros mismos, buscamos dentro de nuestros cuerpos, para saber qué necesitamos relajar, dónde soltar, para que nuestro rango de movimiento se extienda un poco más allá. Normalmente describiremos sitios donde la contracción está presente e inhibe el movimiento óptimo.
¿Fácil no? Si estás haciendo las cosas bien normalmente al principio va a ser difícil. Requiere concentración, percepción y habilidad para acceder a zonas de nuestro cuerpo de las que puede que no sepamos nada. Ser capaz de hacer esto normalmente requiere una gran cantidad de práctica consciente. Y, a menudo, la recompensa al final es el descubrimiento de que más allá hay otras limitaciones y bloqueos de los que no éramos conscientes antes. Como Sagawa Yukiyoshi dijo: “Siempre puedes hacer menos”. Y eso sólo es la parte de NO hacer.
Cuando empezamos a NO hacer algo lo suficiente, rápidamente descubrimos que el nivel de desarrollo físico requerido para ser un héroe del Aiki aún no está ahí. Hay un proceso de adaptación que empieza cuando alguien empieza a utilizar su cuerpo de esta forma tan única. Consecuentemente, no hay “éxitos inmediatos” en esto. Los descubrimientos y la comprensión de algo pueden llegar de repente, pero los cambios físicos y el desarrollo neurológico progresan en cada individuo a su propio ritmo…que normalmente es mucho más lento de lo que nos gustaría. Esas son las malas noticias. Las buenas noticias son que esta adaptación progresiva sigue ocurriendo cuando envejecemos.
Tenemos básicamente disponibles dos formas de movimiento. Cuando los pies están “anclados” al suelo y se mueve el torso y cuando el torso está anclado y las piernas se mueven. En ambas casos, hay torsión en los tejidos tanto del torso como de las piernas.
Mencionaré algo más antes de acabar por esta semana. No sólo estamos manipulando yin y yang de forma específicas para crear aiki. Los resultados que el Aiki crea en nuestros cuerpos no son sólo evidentes fuera de ellos. Los resultados del Aiki están sucediendo dentro de nuestros cuerpos también. Es lo más que podemos esperar acercarnos a la “eterna juventud”. Los tejidos se usan de tal manera que se vuelven más gruesos y desarrollan elasticidad. Ya que están conectados a los huesos, los huesos también se adaptan en unísono con el desarrollo del tejido.En lugar de amontonar nuestras articulaciones creando conflicto, resistencia y daño, nos concentramos en usarlas siempre de manera que están rodando y disipando fuerzas en su interior.
La semana que viene exploraremos algunas formas útiles de desarrollar los movimientos de torso y pierna mencionados esta semana..

4 thoughts on “Back to Aiki . . .

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