Special Post: Aiki as a State of Being


I am pleased to share with readers of trueaiki.com a thesis submitted by my long time training partner/student/friend Tom Wharton.  I first met Tom in 1988 when he stopped by to train at my dojo.  More than a decade later he began to train in Takamura ha Shindo Yoshin Ryu when Doug Walker and I started a study group.  By that time Tom had already trained in Aikido for 16 years and was a San Dan.  With Doug’s urging Tom decided to check out our Aikido practice as well.  
I so admire both of those gentlemen because even though both had trained in Aikido for long periods and were Yudansha, after a few classes in the Kodokan (my dojo) they were willing to put all that they had learned previously on hold, and start all over again.  They knew what they wanted, they knew what it would take to get it, and they were willing to do what it took to achieve their goal.
After they had trained with me for several years they attended a seminar by Dan Harden in California.  At the time, there was a lot of “smoke and fire” over on Aiki Web.  Dan was getting a lot of push back from the Aikido community but a few  things caught my attention.  1)  The phenomena that Dan talked about I had experienced with Shirata sensei so his claims didn’t seem ridiculous to me, where apparently they did to others.  2)  The ways he talked about training led me to believe that he had a Daito Ryu background.  3)  He seemed like an honest person.  4)  What he described achieving was well beyond what I had achieved via similar training at that time.  (And he is still still progressing and still well beyond.)  So I gave him a call, and sure enough several of my suspicions were true.  We arranged for him to come to my dojo (at a financial loss to him BTW) and I found out that the rest of my suspicions were true too.  
I’ll save how he found out about Shirata’s solo body movement exercises for another time. But long story short, I let my guys know that they would have to decide for themselves what they wanted to do with their training, but as for me, it was time to “re-boot.”  I clearly had missed some of the things that I had been taught and, with input from Dan, would start afresh.  (BTW Dan never asked me to set aside Shirata’s teachings, quite the opposite really, and I never didn’t need to because Shirata’s teachings and Dan’s teachings only served to clarify each other.)
Well, my guys all said, “We are with you!”  And, none of us has ever regretted our decision.  
That is the kind of guy Tom and my other partners were, and are.  They didn’t shy away from checking their ego at the door and starting afresh (more than once) when that was what was required to progress!  I am so lucky to have had great teachers and equally great training partners . . . it makes all the difference.
I should mention one last thing, two of the guys are engineers Tom being one of them.  So you get to benefit from hearing his take on Aiki 1,2, and 3, from that perspective.
And, without further delay:

Aiki as a State of Being

by Tom Wharton

Aiki is a state of being.  Aiki 1 describes that state of being and how to achieve it.  Aiki 2 describes how we express and receive power.  Aiki 3 describes how we move in the state of being, Aiki 1.  Aiki 2 and Aiki 3 describe how a body in the state of Aiki 1 interacts with another body.

Aiki 1 is dual oppositional forces, or two linear, balanced, opposing forces.  The two balanced, opposing forces continuously at work on us are gravity and the fecundity of the earth, aka Heaven and Earth.  The theory of Heaven, Earth, Man requires us to balance these forces within ourselves (aka Aiki).  We (humanity) typically live our lives opposing or resisting gravity by using large structural muscles in contraction to create a frame (of sorts) with our bones atop the fecundity of the earth and then using local muscles in a lever and pulley type system to go about our lives.  This is not Aiki, this is resistance.

Aiki is non-resistance, so how do we become non-resistant to Heaven and Earth?  Tensegrity.

From Wikipedia:

Tensegrity, tensional integrity or floating compression, is a structural principle based on the use of isolated components in compression inside a net of continuous tension, in such a way that the compressed members (usually bars or struts) do not touch each other and the prestressed tensioned members (usually cables or tendons) delineate the system spatially.

In simple terms, this is taking the slack out of our bodies without using contraction.  This is not simple to achieve.  Our bodies have spent our lives functioning as a frame with pulleys and levers.  It takes time and effort (mental and physical) to relax those structural muscles from contraction into elastic tension, to train our tissues to be a “net of continuous tension”.  This is why Sagawa said:  “Aiki requires an enormous amount of solo training…”  This is what Tohei meant when he said (paraphrasing):  “Ueshiba O-Sensei taught me how to relax”.  This is the point of the Chinese Qigong Zhan Zhuang (standing like a post).  This is what Ueshiba called “Standing on the floating bridge of heaven”.

Aiki 1 done on the three cardinal planes:  up/down left/right, and front/back is the Six Directions (or Roppo) of the Roppokai of Seigo Okamoto.

Aiki 2 is how we receive and express force, or power.  Two forces acting at right angles to each other, have no effect on each other, or, do not resist each other.  A sphere spinning on an axis, when contacted by a force acting perpendicular to, and in the plane of, that axis, will be acting at a right angle to that force.

Applying this to the two forces continuously acting on our bodies (Heaven and Earth), we want to move at a right angle to the vertical forces (orthogonally).  In other words we want to move horizontally.  Conveniently, our long bones (humori and femurs, for example) have spheres, in essence, on each end.  As we bend the joints at each end of these long bones (hips, knees, and ankles in the leg), these spheres rotate past each other like two rotating spheres with parallel axises, non resistant to each other and orthogonal to Heaven and Earth.  We apply this principle to all other forces we encounter.

Aiki 3 is the sphere in Aiki 2 rotated on two axises, or that sphere translated (or moved) parallel to the axis of rotation.  The latter is particularly meaningful in terms of our bodies.  Aiki 2 is the rotation of a sphere, but we are not spheres, we are a collection of tubes and a rotating sphere, translated parallel to the axis of rotation, will delineate a tube.  The ‘tubes’ of our bodies rotate adjacent to and in accord with each other, similar to the spheres at the knee joint except with the parallel axises oriented vertical.  For example, the torso and legs, rotate adjacent to and in accord with each other (see note below).  This rotation of tubes adjacent to and in accord with each other, allow us to move while continuing to be non-resistant to Heaven and Earth. Aiki 3 is how we move while maintaining the “net of continuous tension”.

Note:  The torso ‘tube’ is actually shaped like a bomb, with the nose at the perineum and the tail at the neck.  The torso/leg connection is a major structural joint in our bodies.  As described in Aiki 1, it takes a tremendous amount of effort and concentration to teach the tissues that pass through there to relax and loosen so that the joint will operate correctly and the ‘tubes’ will rotate adjacent and in accord with each other.  In the Internal Chinese Martial Arts, a tremendous amount of emphasis is placed on this joint (called the kua) and is considered by many to be the key to the phrase from the Taiji Classics:  “The strength should be rooted in the feet, generated from the legs, controlled by the waist, and manifested through the finger tips.”

Mensaje especial: Aiki como un estado físico
Estoy encantado de compartir con los lectores de trueaiki.com una tesis enviada por mi compañero de entrenamiento/estudiante/amigo desde hace muchos años Tom Wharton. Conocí a Tom en 1988 cuando pasó a entrenar por mi dojo. Más de una década después empezó a entrenar en Takamura Ha Shindo Yoshin Ryu cuando Doug Walker y yo empezamos un grupo de estudio. A esas alturas Tom ya había entrenado Aikido durante 16 años y era tercer Dan. Ante la insistencia de Doug, Tom decidió probar nuestro entrenamiento de Aikido también.
Admiro de verdad a estos caballeros porque aunque los dos habían entrenado Aikido durante mucho tiempo y eran yudansha, tras unas pocas clases en el Kodokan (mi Dojo), estuvieron dispuesto a dejar a un lado todo lo que habían aprendido anteriormente y volver a empezar. Sabían lo que querían, sabían lo que era necesario para conseguirlo y estaban dispuestos a hacerlo para conseguir su objetivo.
Después de que hubiesen entrenado conmigo durante algunos años asistieron a un seminario de Dan Harden en California. En esa época, había un montón de humo y fuego (polémica) en Aikiweb. Dan estaba recibiendo un montón de rechazo de la comunidad de Aikido pero unas cuantas cosas llamaron mi atención: 1) Los fenómenos de los que hablaba Dan yo los había experimentado con Shirata Sensei por lo que sus afirmaciones no me parecían absurdas, aunque aparentemente lo eran para otros. 2) La manera en la que hablaba sobre el entrenamiento me hizo creer que tenía experiencia en Daito Ryu. 3) Parecía una persona honesta. 4) Lo que describía haber conseguido llegaba mucho más lejos de lo que yo había conseguido con un entrenamiento similar en aquel momento (y él sigue progresando y sigue mucho más lejos). Así que le llamé, y como era de esperar muchas de mis sospechas eran ciertas. Lo arreglamos para que viniese a mi dojo (perdiendo dinero él, por cierto) y descubrí que el resto de mis sospechas eran ciertas también.
Me guardo el cómo Dan descubrió los ejercicios de movimiento corporal en solitario de Shirata para otro momento. En resumidas cuentas, le dije a mis chicos que tenían que decidir por sí mismos lo que querían hacer con su entrenamiento, pero para mí, era el momento de “reiniciar”. Claramente yo no había entendido alguna de las cosas que me habían enseñado pero, con ayuda de Dan, podría empezar de nuevo (Por cierto, Dan nunca me pidió que dejase a un lado las enseñanzas de Shirata, en realidad dijo lo contrario; y yo nunca tuve necesidad de hacerlo porque las enseñanzas de Shirata y las enseñanzas de Dan sólo se aclararon la una a la otra.
Vale, dijeron todos mis chicos, ¡estamos contigo! Y ninguno de nosotros se ha arrepentido nunca de nuestra decisión.
Esta es la clase de persona que Tom y mis otros compañeros eran y son. ¡No evitaron dejar su ego en la puerta y empezar de nuevo (más de una vez) cuando fue necesario para progresar! Soy muy afortunado de haber tenido grandes profesores e igualmente grandes compañeros de entrenamiento… Eso marca la diferencia.

Debería mencionar una última cosa, dos de estos personas son ingenieros, Tom uno de ellos. Por tanto consigues los beneficios de escuchar sus opiniones sobre Aiki 1, 2 y 3 desde esa perspectiva.
Y, sin más dilación:

Aiki es un estado físico. Aiki 1 describe este estado físico y cómo conseguirlo. Aiki 2 describe cómo expresamos y recibimos potencia. Aiki 3 describe cómo nos movemos en este estado físico, Aiki 1. Aiki 2 y 3 describen cómo un cuerpo en el estado de Aiki 1 interactúa con otro cuerpo.
Aiki 1 son dobles fuerzas opuestas, o dos fuerzas opuestas lineales en equilibrio. Las dos fuerzas opuestas en equilibrio que continuamente actúan en nosotros son la gravedad y la superficie de la tierra, es decir, Cielo y Tierra. La teoría de Cielo, Tierra y Hombro nos requiere equilibrar estas fuerzas en nuestro interior (Aiki).Nosotros (la humanidad) continuamente pasamos nuestras vidas oponiéndonos o resistiendo a la gravedad usando grandes músculos estructurales en contracción para crear una estructura (mediocre) con nuestros huesos sobrela superficie de la tierra, usando músculos concretos en un sistema de poleas y palancas con los que transcurrimos nuestras vidas. Esto no es Aiki, es resistencia.
Si Aiki es no-resistencia, ¿cómo nos volvemos no-resistentes al Cielo y la Tierra? Con Tensegridad.
De Wikipedia:
La Tensegridad, integridad tensional o compresión flotante, es un principio estructural basado en el empleo de componentes aislados comprimidos que se encuentran dentro de una red tensada continua, de tal modo que los miembros comprimidos (generalmente barras y puntales) no se tocan entre sí y están unidos únicamente por medio de componentes traccionados (habitualmente cables o tendones) que son los que delimitan espacialmente dicho sistema.
En términos simples, estamos quitando la flacidez de nuestros cuerpos sin usar contracciones. Esto no es fácil de conseguir. Nuestros cuerpos han pasado toda nuestra vida funcionado como una estructura de poleas y palancas. Es necesario tiempo y esfuerzo (mental y físico) para relajar estos músculos estructurales desde la contracción a la tensión elástica, para entrenar nuestros tejidos para ser una red de tensión continua. Por eso Sagawa dijo: Aiki requiere una enorme cantidad de entrenamiento en solitario. Esto es a lo que Tohei se refería cuando decía (parafraseando): Ueshiba O-Sense me enseñó cómo relajarme. Este es el objetivo del Qigong chino llamado Zhan Zhuang (estar de pie como un poste). Esto es lo que Ueshiba llamaba “ estar de pie en el puente flotante del cielo”.
Aiki 1 se hace en tres planos cardinales: arriba/abajo, izquierda/derecha, y adelante/atrñas. Estas son las 6 direcciones (Roppo) del Roppokai de Seigo Okamoto.
Aiki 2 es cómo recibimos y expresamos fuerza, o potencia. Dos fuerzas actuando en ángulos rectos respecto a la otra, no tienen efecto la una en la otra, ni resisten la una a la otra. Una esfera girando en un eje, cuando se contactada por una fuerza actuando perpendicularmente en el plano de ese eje, estará actuando en ángulo recto respecto a esa fuerza.
Aplicando esto a las dos fuerzas que actúan continuamente en nuestros cuerpos (Cielo y Tierra), queremos movernos en ángulo recto a esas fuerzas verticales (ortogonalmente) . En otras palabras, queremos movernos horizontalmente. Convenientemente, nuestros huesos largos (como el húmero y el fémur) tienen básicamente esferas en cada extremo. Cuando doblamos las articulaciones a cada extremo de esos huesos largos (caderas, rodillas y tobillos si hablamos de la pierna), estas esferas rotan entre sí como dos esfuerzas que rotan en ejes paralelos, sin resistirse entre sí y ortogonalmente al Cielo y la Tierra. Aplicamos este principio a todas las fuerzas que encontramos.
Aiki 3 es la esfera de Aiki 2 rotando en dos ejes, una esfera que se traslada (o mueve) paralelamente al eje de rotación. Esto último es muy importante al tener en cuenta nuestros cuerpos. Aiki 2 es la rotación de una esfera, pero nosotros no somos esferas, somos una colección de tubos; y una esfera en rotación, que se traslada en paralelo al eje de rotación, delimitará un tubo. Los “tubos” de nuestros cuerpos rotan adyacentes y en concordancia entre sí, igual que las esferas de la articulación de la rodilla, con ejes paralelos orientados verticalmente. Por ejemplo, el torso y las piernas rotan adyacentes en concordancia entre sí( ver nota). La rotación de tubos adyacentes en concordancia entre sí nos permite movernos mientras seguimos sin resistir al Cielo y la Tierra. Aiki 3 es cómo nos movemos mientras mantenemos la red de tensión continua.
Nota. El “tubo” del torso realmente tiene forma de bomba (bomba antigua, del tipo que tiraban desde aviones en la segunda guerra mundial y caía girando sobre sí misma), con la cabeza de la bomba en el perineo y el extremo en el cuello. La conexión torso-pierna es una gran articulación estructural de nuestro cuerpo. Como describe Aiki 1, es necesaria una tremenda cantidad de esfuerzo y concentración para enseñar a los tejidos que pasan por ella a relajarse y aflojarse para que la articulación pueda operar correctamente y los “tubos” puedan rotar de forma adyacente en concordancia entre sí. En las artes marciales internas chinas, una tremenda cantidad de énfasis se pone en esta articulación (llamada kua) y es considerada por muchos como la clave para entender la frase de los Clásicos del Taichi: La fuerza debe estar enraizada en los pies, generarse en las piernas, ser controlada por la cintura y manifestarse en la punta de los dedos.

12 thoughts on “Special Post: Aiki as a State of Being

  1. “The two balanced, opposing forces continuously at work on us are gravity and the fecundity of the earth, aka Heaven and Earth.”

    “Fecundity of the earth”?
    Are you talking about the soil mineral chemical composition?
    Or the electromagnetic field of the planet?
    Or the Ground Reaction Force (GRF)?

    Anyway — and again — you (and Ueshiba, Sagawa, Harden, Sigman, Meredith, etc) offer a description of that invisible phenomena but not a rational explanation…
    Hope you will solve this problem too later 😉

    Liked by 1 person

    1. Luciano-

      By ‘Fecundity of the earth’ I mean the solidity. That which prevents us from being pulled by gravity to the center of the earth. So really the attractive atomic force between atoms that makes a solid a solid.

      As far as explanations go, it’s been my experience that the explanations, descriptions, and instructions by the people you listed (and I don’t include myself in that company) are literal and remarkably poignant. The problem is that words can only go so far and the gap must be bridged experientially. Without the experiential understanding, the words come off as metaphorical and obtuse. This is why hands-on instruction is so important – so they can (hopefully) help guide you to the experiential understanding. Ultimately, you have to put in the work to get yourself across the experiential gap, no teacher can do that for you.

      Hope this helps,

      Liked by 1 person

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