Ni Ki 二気/Two Ki’s/In Yo/Yin Yang

Spanish

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I recently posted the following on Facebook and thought it might be useful to include here:

How does one use one’s tissues in Aiki?
Can one develop one’s tissues?
How is this different from normal training?
How might I train the tissues in Aiki?
Is that all Aiki is?
I will begin to answer these questions in the next blog on trueaiki.com, but here are some answers in brief:
Q: How does one use one’s tissues in Aiki?
A: In tension. In some arts students are advised to use the hands like a paint brush. The bristles of a paint brush are the tissues. They do not work well when pushed, but when pulled they are put in tension and work well.
Q: Can one develop one’s tissues?
A: Yes. Unlike the bristles in a paint brush our tissues adapt to the circumstances into which they are placed. So, if we place our tissues in tension regularly and a bit beyond that which is “normal” for them, they will adapt to the “new normal.”
Q: How is this different from normal training?
A: The answer to that depends on one’s “normal” training. If one normally emphasizes using one’s tissues in tension, then there will likely be no difference. However, most common training tends to emphasize concentric contraction over eccentric contraction or tension.
Q: How might I train my tissues in Aiki?
A: Pretty much any situation that puts the tissues in tension and avoids contraction can be considered training. Training that uses all tissues is more efficient than artificially segmenting them. In other words “cheat” in tension as much as possible. Exercises that use flexible media such as ropes, cables, bands, cloth, etc. are a good place to look because flexible media usually force the user to use the media in tension rather then compression. But keep in mind, especially at the beginning it is easy to do the “right thing” in the “wrong way” (using contraction). Endeavor to replace the use of contraction with the manipulation of one’s mass to place one’s tissues into tension.
Q: Is that all Aiki is?
A: Far from it! But generally speaking, that is where most who are training True Aiki start training.
Remember Aiki is the bringing into balance of mutually arising dual opposing forces using the power of consciousness (Ten, Chi, Jin). Aiki is NOT the outward movements. The outward movements are the RESULT of Aiki. Because of this, the resultant outward movements related to Aiki have a typical look or pattern. It is this look or pattern that most people mistakenly copy, thinking that they are training Aiki. While this “look or pattern” can produce SOME “Aiki-like” results, it is a far cry from the real results of True Aiki. Due to this fact, most individuals training in this manner require the COLLABORATION of partner to pantomime what True Aiki results would look like. There are some for which this is unsatisfactory and in an attempt re-establish functionality and “realism” into their art, at some point they break away from the “look or pattern” of Aiki to use proven conventional means (leverage, pain, power) to achieve their desired results. This explains that state of the majority of Aiki practice today.

This week I will examine Ni Ki 二 気 as it occurs in the body, specifically in the case of  Aiki 1.  I will also provide a sampling of ideas on how to develop it, with a focus on being able to begin using and developing Aiki 1 immediately.

To begin, we will narrow our focus a bit.  Understanding that, for now, our aim is to use as many bones as possible in compression and as much soft tissue as possible in tension (thereby putting the two into a dual opposing relationship), and we are going to concentrate primarily on the soft tissues.

When one grabs the ends of a rubber band and pulls in opposite directions this puts the band in tension (which is what we want).  In this instance the oppositional forces are provided by the two hands (probably using contraction) pulling in opposite directions.

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In the body our “rubber bands” are soft tissues.   We want to put them into tension by using gravity (Force of Heaven) and the solidity of the ground transmitted through our bones (Force of Earth).  It is important to NOT use contraction of the muscle tissue in an attempt to create oppositional (but not mutually dependent) forces.  We want as much muscle as possible in tension as well.  The illustration below shows a simplified example of how this is done.

So, the first trick (it is a trick because we are not used to doing it) is to relax the tissues in such a way that they are not contracted, BUT they are in tension.  Using terms set out by Tohei Koichi, one must: Keep One Point (forces must be in balance, thereby defining a central “One Point”);  Relax Completely (not contract, contraction is the opposite of tension);  Keep Weight Underside (when one does the above one’s mass will naturally settle into a dynamic balance under the influence of gravity);  Extend Ki (the net result of all of the above is that all of one’s tissues will come into tension, meaning that they will extend).  This requires “Unification of Mind and Body” because, in order for the body to reach this state, the mind must lead it there, which is a lot more challenging than it sounds for most!

But wait!  There is a catch!  (Of course, there is ALWAYS a catch!)  It is not always (in fact for most people it almost never is) possible to do the above EVEN if one’s mind can directly ask the body to do it.  The reason is that most of us have never done this in our lives, so not all tissues are developed to the point that they can support all of one’s mass in this manner.  The normal case is that our tissues are developed to support the body by contracting, creating a frame of the bones.  There are usually muscular imbalances such that some tissues are shortened, others lengthened, and some muscles in chronic contraction, and some are very developed while others are extremely atrophied.

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Furthermore, some tissues have been injured in the pass and repaired such that they are not fully elastic.  As a consequence of this, when one begins to settle one’s mass onto tissue in tension the force concentrates at these “static,” matted, inelastic areas.  The nerves in the areas send out “SOS” feedback, and one often encounters pain and automatic contraction to relieve the “problem.”  Even after such a problem is fixed, the force simply travels to the next problem spot.  Most of us have many.

For these reasons, practice must be a process of bodily learning and anatomical adaptation over time.

People That Live in Stacked Houses Get Thrown Quick!

As mentioned earlier, most of us use our bodies like a brick house.  We stack our bones and try to let gravity hold us there.  That doesn’t work for the most part, so for mortar we use muscular contraction to try to hold the “bricks”of our bones in place.  Brick houses don’t do well in earthquakes for the very reason that, once the structure is misaligned, it tends to collapse under its own weight.  “Stacked” bodies do the same.   When the structure becomes misaligned with gravity, we attempt to strengthen the mortar (via contraction) but this only makes us more susceptible to collapse.  Many, many martial arts take advantage of this fact.

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Tansegrous structures really don’t give a care about earthquakes.  They always align with the forces within themselves.  Consequently, a bit of shaking and/or rolling has little or no effect upon their structural integrity.  When we use our body with the tissues in tension, applied force is equally distributed throughout the structure.  Mis-aligning rods results in strengthening the tension in the tissues.  Force added to a tissue is distributed as tension in the soft tissues and compression in the rods.  As long as the collection of rods and tissues can bear total input of the load (everything has its limitations) the structure will remain sound.

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So, in Aiki we do not wish to “stack” our bones.  Rather, we allow the heads of the bones to roll (which I will later illustrate actually puts more tension in the surrounding soft tissue), and we carry our mass equally through compression of the bones and tension of the tissue (or at least that is the goal).  This is a dynamic balance  vs the static balance of a stacked structure.

Learning vs Training

As mentioned earlier, practice to develop Aiki in the body/mind is a process of neurological/anatomical learning and adaptation. (Body vs mind is a false dichotomy.  But for the most part, regardless of facts, in the West we still are far more comfortable with the traditional false dichotomy than we are with empiricism.)  The learning and adaptation have a chicken/egg kind of relationship.  Learning leads to adaptation, adaptation leads to new learning.  Best not to dwell on that too long and just proceed with the day to day practice, understanding that progress implies change, so changing one’s understandings points less to one’s past mistaken ideas but rather to one’s present progress.  Quite frequently people are embarrassed by their past lack of understanding and try to hide it, or get frustrated with their peers or teachers changing messages.  Try to have compassion for yourself and others.  After all, what profit is there in begrudging the progress and development of self or others?

That’s it!

For now, that is all that is required for developing Aiki 1!  Easy peasy lemon squeezy, or NOT!

Let’s Begin. . .

I like to make training “stupid simple.”  Primarily, I like to do this because I have found that when it comes to training I am both stupid and simple.  So I need to be with something that is so simple that even someone stupid like me cannot fail.

I have found that the best approach is to create an experience of what “correct” is and then work from there.  In this manner, one doesn’t have to rely upon what one imagines to be “correct.”  They just are.  It is much easier, and far more successful, to move from success to success, than it is to work from failure to success.

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With that in mind, I suggest that one does the following:  Hang as passively as possible.  For example, one could grab a suspended bar or rings and hang one’s body from it.  Even better, if one had hooks strapped to their hands there would be no need to contract the muscles of the forearms.  Inversion tables do the same thing.  Another way  is to lay on the floor and have two, or four, people grab a limb and lift you up.  One is only limited by one’s imagination.

The point of this exercise is that one will immediately discover that their body is fully connected already.  Unless there is something medically wrong, it is very unlikely that any body parts will fall off. . . Because they are connected!  The other thing that will happen (if one relaxes) is that one’s bodily tissues will be put in tension automatically.  In some places the amount of tension might be a bit uncomfortable.

If one were to literally “hang out” like this regularly, one’s tissues would begin to adapt in order to better handle the load placed upon them.  For the purposes of everyday usage, one is unlikely to find themselves hanging in this fashion so the adaptation that occurs may not be of practical use.  Rather, what we wish to do is to create a similar state while standing.

Don’t Just Do Nothing.  Stand There!

This brings us to standing practice.  Once one has experienced the sensation of tension in the tissues via gravity, one can begin to work toward creating the conditions were the same sensations occur in one’s body while standing.  This will take time and concentration.  One is not looking to lengthen the time that they can stand in a normal “stacked and contracted” state.  One is looking to learn how to stand in a “non-stacked, tissues in tension via gravity” state.  This cannot be learned for you.  It cannot even be taught to you, really.  One must just “stand there” and screw around, until one experiences a level of success.

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I suggest picking a body part and concentrating on that rather than trying to do everything “correct” at once.  In that manner, one improves their chances of being “correct” at least in that one area.  Then one can move to another area.  One can try to do two learned “corrects” at once, and then more, etc.

I also suggest balancing that specific practice with at least several minutes of whole body practice, since the whole body practice is the end goal.

Don’t rely upon your sense of position in space.  It will lie to you.  Use mirrors. (Or for you younger folks without mirrors, use cameras.)  They are like great training partners, because they care more about communicating the truth than they care about your feelings!

You can work sitting as well.  As a matter of fact Shirata Rinjiro’s empty handed solo body movement exercises start by sitting in seiza and end with standing in hanmi.  Both are a “standing” or “movement in stillness” exercise.

PERFECTION:  You can’t get there from here!

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Perfection is an ideal not a reality. . . At least not for us mere mortals.  Consequently, don’t worry about screwing up, being wrong, training improperly, misunderstanding, etc.  YOU WILL!  In fact, you likely ALWAYS WILL!  So you are hereby absolved of worrying about that.  Worry does nothing to aid one’s progression, rather it is a distraction from practice.  We all have the potential to improve and that is all the perfection one needs.  We are all perfectly human.  So begin!

One cannot progress without learning.  One cannot learn without NOT knowing.  When I train I don’t even let the phrase, “I know” be uttered, it is so counterproductive.  Don’t focus on what you do know, focus on what you can learn.  Note your mistakes, don’t ignore them, don’t hide them, don’t dwell on them. And, above all, focus on improving.

Don’t take the Map for the Terrain

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Ptolemy’s World Map 140 BC

Keep in the back of your mind that what you have read about Aiki, what you think you understand about Aiki, what you think having Aiki will be like, are all just ideas.  They are models of reality, not the reality itself.  If one can do this, one will be more mentally “agile” and ready to adapt their models to their experiences of reality.  This will lead to more accurate, or at least more useful, models which will in turn lead to further new experiences.  A couple other things to keep in mind is that “knowing” a model (being able to talk about it) is not the same as experiencing what is modeled.  Climbing Mt. Everest is not the same as understanding how to climb Mt. Everest.  (And here I speak from personal experience. . . Not!)  Also, upon climbing Mt. Everest, how you describe that experience for yourself and others is likely not to be the same as others did, or do.  That’s okay.  Here, experience is king!  Models are just a painting, drawing, sculpture, or description of the king.  If using other’s notes gets you an “A” use them.  But if using your own notes works better, do that.

I’m bored.  What’s next?

First of all, this kind of training can be quite boring.  However, running from one exercise, teacher, or form to the next will likely entertain you while you make little progress.

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Secondly, as far as training Aiki 1 is concerned, you pretty much know all you need to know.  So, bored of standing?  Standing getting you no results?  (We’ll talk about empirical measurement in an upcoming blog.) Do something about it!  Figure out a different way of training the same thing.  Be creative.  Think for yourself. Whoever started a tradition was the ONE that was creative and thought independently.  Be the ONE.  And, if you figure something out that works. . . Teach only one or two and mislead the rest!  NO, NO, NO!  Please, no!  This stuff is so simple, yet so difficult to do well that one could tell the world about it and remain fairly confident that only a handful will produce among the posers.  So why not share?

Next blog . . . San Gen: (actually you are already working on San Gen).  When it is good to be Self-Centered.

Ni Ki 二気
Los dos Ki- In Yo -Yin Yang
Recientemente escribí esto en Facebook y creo que podría ser útil incluirlo aquí:
¿Cómo usa alguien sus tejidos en Aiki?
¿Puede desarrollar alguien sus tejidos?
¿En qué se diferencia esto del entrenamiento normal?
¿Cómo puedo entrenar mis tejidos en Aiki?
¿Y eso es todo lo que necesito para hacer Aiki?
Empezaré a contestar estas preguntas en el próximo blog de trueaiki.com, pero aquí adelanto algunas respuestas:
P. ¿Cómo usa alguien sus tejidos en Aiki?
R: En extensión. En algunas artes se recomienda a los estudiantes que usen sus manos como un pincel. Los pelos de un pincel son los tejidos. No funcionan bien si los empujamos, pero cuando tiramos de ellos se extienden y trabajan correctamente.
P: ¿Puede desarrollar alguien sus tejidos?
R: Sí. A diferencia de los pelos de un pincel nuestros tejidos se adaptan a las circunstancias a las que los sometemos. Si sometemos a nuestros tejidos a extensión regularmente un poco más allá de lo que es “normal” para ellos, se adaptarán a la “nueva normalidad”.
P: ¿En qué se diferencia esto del entrenamiento normal?
R: La respuesta depende de lo que sea nuestro entrenamiento “normal”. Si normalmente usamos nuestros tejidos en extensión, entonces probablemente no habrá diferencias. Sin embargo, la mayoría de métodos de entrenamiento tiendan a enfatizar las contracciones concéntricas (activar el músculo acortándolo) sobre las contracciones excéntricas (activar el músculo estirándolo).
P: ¿Cómo puedo entrenar mis tejidos en Aiki?
R: Prácticamente cualquier situación que ponga los tejidos en extensión y evite contraerlos puede ser considerada entrenamiento. Un entrenamiento que usa todos los tejidos es más eficiente que uno que los segmenta artificialmente. En otras palabras, hacemos todas las “trampas” posibles para ponerlos en extensión (Hace referencia al cheat, un expresión de culturismo para hablar de cuando haces un ejercicio aislante, por ejemplo un curl de bíceps, tus brazos no pueden más y usas el resto del cuerpo para seguir haciendo el ejercicio. En culturismo hacer eso es “trampa”). Los ejercicios que usen elementos flexibles como cuerdas, cables, bandas o tela son un buen sitio para fijarse porque normalmente un medio flexible nos obliga a utilizarlo en extensión en lugar de en compresión. Sin embargo, tengamos muy en cuenta que, especialmente al principio, es muy fácil hacer el ejercicio adecuado de la forma equivocada (usando contracción). Nuestro empeño es reemplazar el uso de contracciones con la manipulación de nuestra masa para poner nuestros tejidos en extensión.
P: ¿Y eso es todo lo que necesito para hacer Aiki?
R: ¡Ni de broma! Pero hablando en general, es donde la mayoría de los que entrenan Verdadero Aiki empiezan a entrenar.
Recordemos que Aiki es la creación de un equilibrio entre dos fuerzas opuestas que se dan origen mutuamente usando la fuerza de nuestra consciencia (Ten, Chi, Jin, Cielo, Tierra, Hombre). Aiki no son los movimientos que le observamos hacer a alguien. Los movimientos que percibimos son el resultado del Aiki. Debido a esto, los movimientos observables relacionados con el Aiki siguen un patrón y apariencia típicos. Es esta apariencia o patrón lo que la mayoría de la gente copia equivocadamente, pensando que están entrenando Aiki. Aunque esta apariencia o patrón puede producir algunos resultados que “parecen Aiki”, están a años luz de los resultados del Verdadero Aiki. Debido a este hecho, la mayoría de individuos que entrenan de esta manera necesitan la colaboración de un compañero para imitar pobremente los resultados del Verdadero Aiki. Para muchos esto es insatisfactorio y en un intento de conseguir añadir funcionalidad y realismo a su arte, en algún punto se separan del “patrón o apariencia” del Aiki y utilizan medios convencionales que les funcionan (palancas, dolor, explosividad) para conseguir los resultados que quieren. Esto explica el estado de la mayoría de las prácticas de Aiki hoy en día.
Esta semana examinaré como Ni Ki 二 気 ocurre en el cuerpo, específicamente en el caso de Aiki 1. También daré unas cuantas ideas para desarrollarlo, con énfasis en ser capaz de empezar a usar y desarrollar Aiki 1 inmediatamente.
Para empezar, nos centraremos en algo más concreto. Entendamos que, por ahora, nuestro objetivo es utilizar todos los huesos que podemos en compresión y todos los tejidos suaves posibles en extensión (poniéndolos así en una relación de dobles opuestos). Vamos a concentrarnos primero en los tejidos suaves.
Si cogemos los extremos de una goma elástica y estiramos en direcciones opuestas ponemos la banda en extensión (que es lo que queremos). En este caso las fuerzas opuestas las proporcionan las dos manos (que probablemente estén usando contracción) al estirar en direcciones opuestas.
En el cuerpo nuestras “gomas elásticas” son los tejidos blandos. Queremos ponerlos en extensión utilizando la gravedad (Fuerza del Cielo) y la solidez del suelo que transmiten nuestros huesos (Fuerza de la Tierra). Es importante NO usar contracción del tejido muscular, porque crearíamos fuerzas opuestas que no tendrían relación entre sí. Queremos extender todo el músculo posible.
Entonces, el primer truco (es un truco porque no estamos acostumbrados a hacerlo) es relajar los tejidos de manera que no estén contraídos, PERO sí extendidos. Utilizando los términos de Tohei Koicho, debemos: Mantener el punto (las fuerzas deben estar en equilibrio, lo cual define un “punto central”); Relajarnos completamente (no contraer, contraer es lo opuesto a extender), Mantener el peso abajo (al hacerlo nuestra masa tiende a establecer un equilibrio dinámico gracias a la gravedad); Extender el Ki (El resultado neto de todo lo anterior es que todos nuestros tejidos musculares se ponen en extensión, por tanto se “extiende el ki”). Esto requiere “Unificación de la mente y el cuerpo” porque para que el cuerpo alcance este estado la mente debe llevarlo allí, lo cual es mucho más difícil de lo que creen muchos.
¡Pero espera, que hay truco! (¡Por supuesto, siempre hay truco!) No siempre es posible (de hecho para la mayoría de gente no lo es) hacer lo anterior INCLUSO si nuestra mente se lo pide directamente al cuerpo. La razón es que la mayoría de nosotros no hemos hecho esto en nuestra vida, por lo que no todos nuestros tejidos se han desarrollado hasta el punto de poder soportar nuestra masa de esta forma. El caso habitual es que nuestros tejidos se ha desarrollado para soportar el cuerpo mediante contracción, creando una estructura con los huesos. Normalmente hay desequilibrios musculares en los que algunos tejidos están acortados, otros alargados, otros crónicamente contraídos, algunos muy desarrollados y otros extremadamente atrofiados.
Es más, algunos tejidos se han lesionado en el pasado y al repararse ya no son completamente elásticos. Como consecuencia de esto, cuando empezamos a ubicar los tejidos de nuestro cuerpo en extensión la fuerza se concentra en esas zonas “estáticas”, apelmazadas, poco flexibles. Los nervios de esas zonas mandan señales de socorro, normalmente sufrimos dolor y automáticamente nos contraemos para “solucionar” el problema. Incluso cuando logramos arreglar ese problema, la fuerza simplemente viaja hasta la siguiente zona problemática. La mayoría de nosotros tiene varias zonas así.
Por estas razones, la práctica debe ser un proceso de aprendizaje corporal y adaptaciones anatómicas progresivas.
Como mencioné antes la mayoría de nosotros usas sus cuerpos como una casa de ladrillo. Apilamos nuestros huesos como ladrillos e intentamos que la gravedad nos aguante así. Eso no funciona muy bien, así que usamos contracciones musculares como cemento para aguantar los ladrillos de nuestros huesos en su sitio. Las casas de ladrillo no lo pasan muy bien en los terremotos por la razón de que cuando su estructura se desalinea, tienden a colapsar por su propio peso. Los cuerpos “apilados” hacen lo mismo. Cuando la estructura se desequilibra intentamos reforzar el cemento (con contracciones) pero eso sólo nos hace más fáciles de colapsar. Muchas, muchas artes marciales se basan en aprovechar esto.
A las estructuras tensengríticas no les importan mucho los terremotos. Están siempre alineadas con las fuerzas de su interior. Por tanto, las sacudidas y vibraciones tienen poco o ningún efecto en su integridad estructural. Cuando utilizamos nuestro cuerpo con sus tejidos en extensión, la fuerza aplicada se distribuye uniformemente a través de la estructura. Las partes desalineadas (una estructura tensengrítica es en esencia un grupo de barras unidas con cables, huesos-barras, músculos-cables) lo que hacen es fortalecer la extensión de los tejidos. La fuerza añadida a un tejido se distribuye como extensión en los tejidos blandos y compresión en los huesos. Mientras la colección de barras y tejidos pueda soportar la carga total (todo tiene sus limitaciones) la estructura permanece sólida.
Por tanto, en Aiki no queremos “apilar” nuestros huesos. En vez de eso permitimos que las cabezas de los huesos giren (lo cual, como ilustraré más tarde, en realidad extiende más los tejidos musculares que las rodean) y soportamos nuestra masa equitativamente a través de la comprensión de los huesos y la extensión del tejido (o al menos ese es el objetivo). Este es un equilibrio dinámico en lugar del equilibrio estático de una estructura apilada.
APRENDIZAJE VS ENTRENAMIENTO
Como mencioné antes, la práctica para desarrollar Aiki en el cuerpo y la mente es un proceso de aprendizaje y adaptación neuronal y anatómica. (La dicotomía mente vs cuerpo es falsa. A pesar de ello,l mayoría de gente en Occidente sigue sintiéndose más a gusto con esta dicotomía falsa tradicional en lugar de con el empirismo).El aprendizaje y la adaptación tienen una relación tipo la del huevo y la gallina. El aprendizaje lleva a la adaptación, la adaptación lleva a un nuevo aprendizaje. Es mejor no obsesionarse mucho con eso y simplemente entrenar día a día, entendiendo que el progreso implica un cambio, por lo que el cambio de nuestra comprensión hace referencia menos a nuestros errores pasados que a nuestro progreso presente. Es muy frecuente que la gente se sienta avergonzada por su falta de comprensión en el pasado e intente esconderla, o se sienta frustrada al percibir el cambio en los mensajes de sus profesores y compañeros. Intenta tener compasión por ti mismo y de otros. Después de todo, ¿qué provecho hay en envidiar o recelar del progreso y desarrollo de uno mismo o de otros?
¡Ya estamos!
¡Por ahora, esto es todo lo que necesitamos para desarrollar Aiki 1! Está tirado…o quizá No!
Empecemos…
Me gusta hacer el entrenamiento estúpidamente simple. Principalmente me gusta hacerlo porque me he dado cuenta que en lo referente al entrenamiento soy estúpido y simple. Por tanto necesito empezar con algo tan sencillo que incluso alguien tan estúpido como yo no pueda cagarla.
Me he dado cuenta de que la mejor aproximación es crear una experiencia de lo que es “correcto” y trabajar desde allí. De esta manera, no tenemos que depender de lo que uno imagina que es “correcto”, simplemente lo es. Es mucho más fácil y exitoso avanzar de éxito en éxito que trabajar desde fracaso al éxito.
Teniendo eso en cuenta, sugiero hacer lo siguiente: Cuélgate tan pasivamente como puedas. Por ejemplo podemos agarrar una barra elevada o unos anillos y colgar el cuerpo de ellos. Incluso mejor, podemos unirnos ganchos a las manos con correas para no necesitar contraer los músculos del antebrazo. Las mesas e inversión hacen lo mismo. Otra forma sería tumbarnos en el suelo y que dos, o cuatro personas agarren una extremidad y nos levanten. El único límite es nuestra imaginación.
El objetivo de este ejercicio es que descubramos inmediatamente que nuestro cuerpo ya está completamente conectado. A menos que tengamos algo médicamente serio es muy improbable que perdamos alguna parte del cuerpo…¡porque están conectadas! La otra cosa que sucederá (si estamos relajados) es que nuestros tejidos serán automáticamente puestos en extensión. En algunas partes la cantidad de extensión puede ser un poco incómoda.

Si literalmente nos colgásemos así habitualmente, nuestros tejidos empezarían a adaptarse para manejar mejor la carga a la que les sometemos. Para los propósitos cotidianos, es muy improbable encontrarnos colgados así, por lo que la adaptación producida podría no ser muy práctica. En lugar de eso, queremos crear un estado similar mientras estamos de pie.
Esto nos lleva al entrenamiento de posturas de pie. Una vez que hemos experimentado la sensación de extensión de los tejidos gracias a la gravedad, podemos empezar a trabajar para crear las condiciones en las que ocurren las mismas sensaciones en nuestro cuerpo mientras estamos en pie. Esto necesita tiempo y concentración. No buscamos alargar el tiempo en el que podemos estar de pie en el estado habitual “apilado y contraído”. Buscamos aprender cómo estar de pie en un estado de “no apilamiento, con los tejidos extendidos por la gravedad”. Nadie puede aprenderlo por ti. En realidad ni siquiera te lo pueden enseñar. Tienes que ponerte ahí de pie y hacer el gilipollas hasta experimentar cierto nivel de éxito.
Sugiero elegir una parte del cuerpo y concentrarnos en ella en lugar de intentar hacerlo todo “correctamente” a la vez. De esta manera, incrementamos nuestras posibilidades de hacerlo “bien” al menos en una zona. Luego podemos movernos a otra zona. Luego podemos intentar hacer dos cosas bien a la vez, y luego más.
Sugiero equilibrar esta práctica específica con al menos algunos minutos de práctica sobre todo el cuerpo, ya que la práctica sobre todo el cuerpo es el objetivo final.
No dependas de tu propiocepción, tu sensación de posición en el espacio. Te mentirá. Utiliza espejos (o para los chavales jóvenes que no usan espejos, cámaras). ¡Son grandes compañeros de entrenamiento, porque les importa más comunicar la verdad que preocuparse por nuestros sentimientos!
Puedes trabajar sentado también. De hecho los ejercicios de movimiento corporal en solitario para mano vacía de Rinjiro Shirata empiezan arrodillados en seiza y acaban de pie en hanmi. Los dos son ejercicios de mantener una postura con “quietud en el movimiento”.
PERFECCIÓN: NO PUEDES LLEGAR ALLÍ DESDE AQUÍ
La perfección es un ideal, no una realidad…al menos para nosotros, meros mortales. Por tanto, no te preocupes por hacer el gilipollas, equivocarte, entrenar inapropiadamente, no comprender los ejercicios… ¡VAS A HACERLO MAL! De hecho SIEMPRE HARÁS ALGO MAL! Por tanto puedes absolverte y dejar de preocuparte por eso. Preocuparte no te ayuda a progresar, sólo es una distracción de la práctica. Todos tenemos potencial para mejorar y esa es toda la perfección que necesitamos. Somos todos perfectamente humanos.”PERFECTION: YOU CAN’T GET THERE FROM HERE!
No podemos progresar sin aprender. No podemos aprender sin NO saber. Cuando entreno no permito que se pronuncie la frase “lo sé” por lo contraproductiva que es. No te enfoques en lo que sabes, enfócate en lo que puedes aprender. Fíjate en tus fallos, no los ignores, no los escondes, no te obsesiones con ellos. Enfócate en mejorar.
EL MAPA NO ES EL TERRITORIO
Mantén en tu cabeza que lo que has leído sobre el Aiki, lo que crees entender sobre el Aiki, lo que crees que es tener Aiki, son simplemente ideas. Son modelos de la realidad, no la realidad en sí misma. Si puedes hacerlo, serás más ágil mentalmente y estarás listo para adaptar tus modelos a tus experiencias de la realidad. Esto te llevará a modelos más acertados o al menos más útiles que te llevarán a su vez a nuevas experiencias. Algunas cosas a tener en cuenta son que “conocer” un modelo (ser capaz de hablar sobre él) no es lo mismo que haber experimentado el modelo Escalar el Everest no es lo mismo que entender cómo escalar el Everest (Y hablo por experiencia propia…no lo es). Al escalar el Everest, la forma en la que describas esa experiencia seguramente no será la misma que la que hagan otros. Está bien, la experiencia es lo importante. Los modelos son simplemente pintura, escultura, o dibujos de la experiencia. Si usar los apuntes de otro te consigue un sobresaliente hazlo. Pero si usar los tuyos propios funciona mejor, haz eso.
ME ABURRO, ¿Y AHORA QUÉ?
Ante todo, este tipo de entrenamiento puede ser bastante aburrido. Sin embargo, saltar de ejercicio a ejercicio, profesor a profesor o forma a forma aunque sea entretenido no te hará progresar.
Después, en lo referente a entrenar Aiki 1 ya sabes prácticamente todo lo que necesitas saber. ¿Te aburre mantener una postura? ¿Mantener una postura no te hace conseguir nada? (Hablaremos sobre formas de medir el progreso empíricamente en otro mensaje) ¡Haz algo distinto! Piensa en otra forma de entrenar lo mismo. Sé creativo, piensa por ti mismo. Todos los que empezaron una tradición FUERON creativos y pensaron por sí mismos. Sé como ellos, ¡Si encuentras algo que funciona…enseña a uno o dos y tima al resto! NO NO NO ¡Por favor no hagas eso! Este entrenamiento es tan sencillo pero al mismo tiempo tan difícil de hacerlo bien que puedes hablarle al mundo sobre él y estar bastante seguro de que sólo unos pocos lo harán ¿Por qué no mostrarlo y compartirlo?
Siguiente blog: San Gen (en realidad ya estás trabajando en San Gen). Cuando es bueno ser egocéntrico. /p>

3 thoughts on “Ni Ki 二気/Two Ki’s/In Yo/Yin Yang

  1. Wonderful read. A lot of insight and wisdom. Keeping a beginner´s mind is truly an essence of martial arts practice. I am not always able to maintain it, sometimes the shade of ego gets the better of me. But then again, if it didn´t I would not be able to progress. Personally zazen is the path which helped me in cultivating the ability to forgive myself and do not dwell on past mistakes as they are not something to be taken negatively.
    I know that Zen has not always been a part of martial arts practice but I see why it began to be. “Do not just do nothing! Sit” It encompasses the whole microcosmos. It is funny how in order to have the correct posture in zazen one must develop Aiki.
    I developed my current practice (I constantly change the particularities):
    1) think positively -> used to be unfluenced a lot by negative (subconscious) karma, I transform it little by little through zazen and with each cut of the sword
    2) concentrate -> mind moves the body, body can work wonders but the mind must “believe” (hence the positive thinking)
    3) live according to natural principles -> still a lot of work ahead on this one, cultivating Ki through chinese medicine and Taoist wisdom
    4) train the body regularly and progressively -> mind moves the body, but the body needs to be able to carry out the commands … that is when Trueaiki posts come into play 🙂
    These 4 points are a core of Nakamura Tempu´s methodology. They are great because I like to have things in orderly manner and know where I am going.

    PS: Good one: Whoever started a tradition was the ONE that was creative and thought independently. Be the ONE. And, if you figure something out that works . . . teach only one or two and mislead the rest!
    Another proof that TrueAiki posts mark a good day!

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