Aiki Cosmology and What it Means (The Overture)



Ueshiba Morihei explicitly and repeatedly  explained exactly what Aiki was and how it functions.  So why is it that people don’t all see, know, agree, or use, that which he so often talked about?

The answer that is commonly given is that his method of delivery was at fault.  Many individuals present at his lectures said that they couldn’t begin to penetrate his “psychobabble.”  Then there are others, coming primarily after Ueshiba’s passing, that researched, studied and attempted to explain what the original meaning behind Ueshiba’s vocabulary.  The trouble with this approach is that Ueshiba’s vocabulary was jargon  (special words or expressions that are used by a particular profession or group and are difficult for others to understand.) consisting of classical metaphors, but there are also metaphors that he seems to have created himself.  So, knowing the original meaning of his vocabulary does not lead to the understanding of his jargon.  The outcome of that approach was a furtherance of academic knowledge, but that knowledge produced no physical replication of the primary attributes of Aiki.

Common Aiki Traits:


[Strength and/or stability well beyond that normally attributable to an individual’s physical development or stature.]


[The ability to negate the power of others upon contact by no apparent technical, tactical, or strength means.  While retaining the ability to apply “inexplicable” power one’s self.]

Note that these Aiki traits are not a description of:

Common Non-Aiki Traits:

  1. Getting off the line of attack (technical) and leading (tactical)

  2. Pain compliance due to the application of a technique (technical)

  3. A throw due to the application leverage (technical)

  4. A product of superior timing (technical)

  5. A product of superior mass, athleticism, and/or resistive strength

Nor do any of the Aiki traits require any collaboration or collusion on the part of participants.  In fact, the Aiki traits remain present in an individual, regardless of what others do, or do not do. All of the Non-Aiki traits mentioned are “conventional means” which can be “magical,” and desirable.  But they are not Aiki.

There are of course others that “explain” Ueshiba’s words, but usually they are explaining artfully rendered, politically motivated, or simple gloss translations of Ueshiba based upon personal interpretation.  It is no surprise that these too, while often motivating or moving, do not lead the to the aforementioned attributes either.

Ueshiba didn’t become well known, recognized, and admired by top military officers and martial artists because he was motivational.  He didn’t become well known, recognized and admired because he came up with the (not so) “novel” idea of getting out of the way of an attack, applying pain through a technique, throwing people via leverage, or due to his superior timing, techniques and/or athleticism.  He did became well known and admired because those around him recognized the attributes he possessed and demonstrated were beyond the norm.  They recognized and admired the attributes of Aiki, and they wanted  a piece of that action!

But there was, and is, a catch . . . (Of course there is a catch! There is ALWAYS a catch! After all, how many people do we see demonstrating the traits of True Aiki?)

The insurmountable obstacle assuring the secrecy of Aiki was, and is, that one cannot ever fully understand any metaphor used to describe Aiki without already knowing its referent, Aiki.  In other words, if one has Aiki sufficient that one is noticeably strong/stable/powerful (beyond that of an athlete of equal or greater, stature and conventional training), and has the ability to negate the power of another’s force on contact by no visible means while retaining the ability to produce power one’s self, one very likely will recognize the meanings behind the metaphor’s that Ueshiba, or any other individual, uses to explain Aiki.  And one will likely use metaphors one’s self to to explain Aiki.  BUT, unless one is sufficiently, purposefully and intentionally taught and trained by one already in possession of the attributes of Aiki, one will very likely never attain those attributes one’s self, nor will one fully understand the metaphors used to explicate those traits.

It is about as likely as a 16th century craftsman “figuring out” how to build a 21st century computer.  The 21st century computer isn’t the product of a single individual.  It is the product of many individual’s discoveries amassed over time.  When one reads an esoteric Buddhist manual, a Taichi Classic, or the explanations of one accomplished in Aiki, it is a bit like handing a 16th century craftsman the schematic for building a 21st century computer.  The schematic alone is abstruse, but even if it came with detailed instructions one would be hard pressed to make the fullest use of it.

I am not saying that we cannot understand anything I am about to write about.  What I am saying is that we cannot fully understand what I am about to write about until we can fully do Aiki.

Basically, this rule me out of fully understanding everything I am about to write about!  (You’ve been warned!) But I will add that I am in good company;  Ueshiba, Sagawa, and pretty much every other “Aiki God” that existed, or exists, ALL recognize(d) that they too hadn’t/haven’t fully embodied Aiki and therefore cannot, and do not, fully understand all there is to know.

“One can always do less!” ~ Sagawa

“This old man has to learn, and learn!” ~ Ueshiba

There is a continuum of understanding, starting with those that can exhibit no Aiki traits to those that (theoretically) exhibit only Aiki traits.  Obviously some are closer to the “only” end of the spectrum and most are closer to the “no” end of the spectrum.

“You take the blue pill, the story ends. You wake up in your bed and believe whatever you want to believe. You take the red pill, you stay in Wonderland, and I show you how deep the rabbit hole goes.” 

Ueshiba tended to describe Aiki in a favored way at different times of his life.*  For example, in his earlier years of  of teaching he would often quote Hogen Kiichi’s teaching from the Tora no Maki.  In his later years, he was given to much broader and more universal explanations. Nevertheless, at any time, Ueshiba’s teaching would follow a predictable pattern. From that one pattern he would then often “riff,” basically repeating the same primary pattern or bits of the same pattern, in different metaphorical ways.

ikiUeshiba expressed the pattern using Shinto terminology and indeed the pattern is taught in (varying lineages) of Shinto.  While the pattern he used is not specifically Chinese cosmology, it directly mirrors Chinese cosmology.  Similarly, while the pattern he used is not specifically Shingon Mikkyo, it directly mirrors Shingon Mikkyo.

That pattern is as follows:

Mu 無

Ichi Rei 一霊

Ni Ki 二気

San Gen 三元

Shi Kon 四魂

Hachi Riki 八力

Some renditions of this pattern do not include the “Mu” section or the “Ni Ki” section.  Here I have chosen to use the most comprehensive version.  There are, of course, other numerical descriptions related to Aiki such as Roppo (six directions), but these are not typically included in (although they are understood to be a component of) the model above.


Next, I will translate the pattern into English, and then begin to describe each section briefly and how they relate to Aiki.  (I will take one or more pieces and look into them more deeply in subsequent blog posts rather than trying to be exhaustive here.  There is insufficient time in a week for me to create a blog post covering them all in depth.)


One Spirit

Two Ki’s

Three Sources

Four Souls

Eight Powers

Before we begin our journey into the meanings contained in this pattern let us first realize that this pattern was understood to be both Macro Cosmic and Micro Cosmic.  In other words, one could expect to find this pattern present both in the Universe itself and within each individual.


Mu/Emptiness:  This should not be mistaken for nihilism.  It refers to undifferentiated, un-born/un-ending, non-dualistic, absolute.  It is dropped in some usages of the pattern simply because it is recognized as being ineffable, so therefore it is “implied,” or “understood” rather than “named.”  At a human or the binary level of understanding, while this points to ultimate, undifferentiated, non-dualistic and absolute unity of identity, it is not that identity because identity itself, the fact of being who or what a person or thing is,  is a dualistic construct. As humans, we symbolize Mu/Emptiness as “0.”


Ichi Rei/One Spirit:  Singularity.  This indicates the “I,” or identity of the Universe (One Word) and, at the human level, l the “I” of the self.  In Aiki it is how one ultimately should function, “as One.”  Dan Harden likes to say, “One thing moves, everything moves.”  Ueshiba was known for saying, “I am the Universe.”  Let’s call this “1.”  1 + 0 = 1


Ni Ki/Two Ki’s:  In/Yo or Yin/Yang are dual opposing, mutually arising, opposites.  In order to have an up, there must be a down.  In order to have an in, there must be an out.  Ni Ki are two Ki’s (Force/Energy/Spirit) that exist in a dual opposing, mutually arising relationship.  In the macrocosm, this refers to the dualistic nature of our reality.  In the microcosm, this refers to actual, and specific, dual opposing, mutually arising opposite Ki’s (Force/Energy/Spirit – Force has vector, Energy has a magnitude, and Spirit has consciousness.  In this case, Ki contains attributes of all of these.)  For example, our bones best convey the force in compression and our soft tissue best convey force in tension.  Putting our bones and tissues in this relationship requires conscious effort (intent), doing this vectors forces. Let’ call one Ki 1/2 and the other -1/2.  1/2 + -1/2 = 0, 1 + 0 = 1


San Gen/Three Origins:  Along with In/Yo this is probably one of the most common references used by Ueshiba and others.  It refers to the a specific relationship between TEN 天 – CHI 地 – JIN 人, or “Heaven,” “Earth,” and “Man.”  Heaven specifically refers to the force of gravity or probably more accurately the observed “Down Force.”  Earth specifically refers tot he force  conveyed by the solidity of the Earth or “Up Force.”  In reference to the example given above, bones (in compression) convey “Up Force” or Earth.  The tissues (in tension) convey “Down Force” or Heaven.  Man refers to the “force” of consciousness and more specifically to the force of intent that manipulates the other forces in a In/Yo manner. Let’s call Heaven +1/2, Earth -1/2 and Man 0, 1/2 + -1/2 + 0 = 0, 1 + 0 = 1


Shi Kon/Four Souls:    According to an esoteric Shinto model, each human possesses one spirit (Ichi Rei) comprised of four souls.

“According to a high-priest deeply versed in esotericism, but whose views are probably not shared by a majority of authorities on Shinto, they could be presented as follows [shown above], within the philosophy of ichi-rei-shi-kon, “the four souls under one controlling spirit:

with a correspondence between ara-mitama and kushi-mitama on the one hand, and nigi- mitama and saki-mitamaon the other.

Within this context, are ‘implies the function’ of art (to appear to the outer world0; nigi the function of nigiru (to consolidate the inner world0, saki the function of saku 9to split, to analyze, to differentiate), and sushi the function of sushi (to pierce, to penetrate, to centralize.)”  Herbert, Jean. Shinto – The Fountainhead of Japan. New York: Stein and Day, 1967. Print

These are Kushi-Mitama 奇御魂, Saki-Mitama 幸御魂, Ara-Mitama 荒御魂, and Nigi-Mitama 和御魂.  They are also referred to as Iku-Tama, Taru-Tama, and Tarutamaru-Tama.  Here, Tama means Soul.  Iku-Tama, Taru-Tama, and Tamatamaru-Tama are the three visible souls of the Mitsudama, with Kushi-Mitama 奇御魂 being invisible and therefore not depicted.  Kushi-Mitama 奇御魂 is a “spirit that causes mysterious transformations” and Saki-Mitama 幸御魂 is a “spirit that imparts blessings.” These two souls are “what does variously generate the mind, the spiritual spring of the inner invisible world.”  Ara-Mitama 荒御魂 is a “spirit empowered to rule with authority,” and Nigi-Mitama 和御魂 is a “spirit empowered to bring bring union and harmony”  These two souls are what does generate the body, the invisible root of the outer visible world.”So these shikon can be portrayed as two perpendicular, dual opposing sets of opposites that form a cross “+” of Heaven/Earth, Fire/Water. Let’s call Heaven 1/4, Earth -1/4, Fire 1/4, and Water -1/4.  Add them all up and it equals 0.  0 + 1 = 1

They meet at 90º orthogonally and for two axis.  From the combination of each of these four forces meeting without resistance, for new force vectors are formed creating 8.


Hachi Riki, Eight Powers:  These are four sets of powers in In/Yo relationships.  [I may not have placed the eight power pairs properly on the above chart.]

They are:

Movement – Stillness

Melting – Congealing

Pulling – Loosening

Combining – Splitting

Again, 1/8 + -1/8 + 1/8 + -1/8 = 0, 0 + 1 = 1

At this point you might understandably be asking, “So what?”

There is a very clear answer to this question:  Ueshiba Morihei, arguably the most thoroughly trained practitioner/instructor of Daito Ryu and founder of Aikido, used this pattern as an explanation of what Aiki is, repeatedly.  Clearly this was important to him, and, while he was intelligent enough to modify his speech to his audiences, he chose to use this same pattern (or an equitable variation) to explain Aiki. Many had the opportunity to try to figure out what was being said, although without further explanation and an adequate amount of guidance, correction, and experience, the odds were, and are, astronomically against one “figuring it out on one’s own.” Most in the position to receive this instruction confess that they simply waited for the “old man” to stop talking so that they could get the “blood back into their legs,” and start “real training.”


“I think that if you cannot understand Ichirei Shikon Sangen Hachiriki, breath (kokyu) and Aiki, then even if you practice Aikido the true power of Aikido will not come forth.”

~ Ueshiba Morihei

It is also very clear where that “real training,” which quickly turned into the “real teaching” got the majority of people “really training” today:  Right around the “no” end of the Aiki traits spectrum.  The “no” end of the Aiki traits spectrum stands in stark contrast to all of the testimony given by those lucky enough to have felt individuals closer to the “only” end of the Aiki traits spectrum.  These individuals were left with the indelible realization that “this is something completely different.”  Ueshiba, and Sagawa’s descriptions of Aiki align with both each other (even though there was no great affection  between the two) and they align with others noted for being “completely different.”

Ueshiba uses the model above to try to communicate what that “something completely different” is.  I suggest listening and studying what he had to say.  Comparing that to what others, noted for being completely different, had to say, and then try to find one of the few individuals in the world that is “completely different” and try to combine the experience of our interaction with them, their words, the words of the past, and our experience, until we too are “something completely different.”

For my part, after great effort, I was able to read O-Sensei’s writings towards the end of the 80’s and was lucky enough to have acquired copies of writings that were not widely published.  At that time, I understood a bit.  My teacher Shirata Rinjiro was both explicit and systematic in his instruction.  With his help, I understood a little more.  When I met Dan Harden, he too was both explicit and systematic in his instruction.  At that time I understood more still. . . But still fell short of the goal.

 At a certain point I felt like a two time looser  I had two sincere and talented teachers, both of whom were definitely on the Aiki spectrum (one living, one dead), trying hard to teach me.  And I was barely off of the “no” end of the Aiki trait spectrum. Which, to my mind at the time, meant that any failure was all on me!  Thankfully, neither of these gentlemen saw it that way.  And with the invaluable help (not the compliance, cooperation, or obedience – but the deep thinking, perseverance, sincerity, stubbornness and support ) of my friends/training partners/students I began to gain the necessary development, and experience that led to my present understanding.  What I realized each time, was that what my teachers had told me was true. . . literally.  I just didn’t know until I knew.  Of course I continue to develop, experience, progress and further understand what I have already been taught.

In the next blog posts I will “unpack” piece by piece what each part of the pattern means in practical terms, knowing that no matter how serious one practices, understanding only comes with time and experience.  It is a bit like someone describing a taste to you.  You understand their descriptions, but only until you taste the thing yourself, do you truly understand what they were verbally trying to describe.

Next week, I will start with Ni Ki/Two Kis and what that means practically inside of us and some ways to train it.  Until then. . .


*As mentioned in an earlier blog, Shirata Rinjiro wrote a thesis explaining Ueshiba’s words and meanings starting from Ueshiba’s early explanations  and bringing it full circle to Ueshiba’s final explanations.  He attempts to illustrate how they are the same explanation given in different words at different times.  In order to accomplish this he also adds his own explanatory notes.  It is an incredible piece of great value to all Aiki arts.  I will share an English translation after I have laid the sufficient ground work such that its contents might be better understood and appreciated.

Cosmología del Aiki y su significado
Ueshiba Morihei explícita y repetidamente explicaba exactamente lo que era el Aiki y cómo funciona. ¿Entonces por qué tanta gente no ve, entiende, está de acuerdo o usa lo que mencionaba tan a menudo?
La respuesta que se suele dar es que su método de transmisión era malo. Muchos individuos presentes en sus charlas dijeron que no podían entender su forma de hablar por lo enrevesada que era. Hubo otros, principalmente después de la muerte de Ueshiba, que investigaron, estudieron e intentaron explicar el significado original detrás del vocabulario de Ueshiba. El problema de su aproximación es que el vocabulario de Ueshiba era una jerga (palabras especiales o expresiones que utiliza un oficio o grupo que son difíciles de entender para otra gente) consistente en metáforas clásicas y otras metáforas que parecía haber creado él mismo. Por tanto, conocer el significado original del vocabulario no lleva necesariamente a entender la jerga. El resultado de esta aproximación fue un avance del conocimiento académico pero este conocimiento no produjo una réplica física de los atributos primarios del Aiki-
Características comunes del Aiki:
-Fuerza y estabilidad aparentemente inexplicables
[Fuerza o estabilidad muy superior a lo que el tamaño o musculatura de alguien nos parezca indicar]
-La habilidad de negar la potencia de otros al contactar sin reducir la capacidad de expresar la potencia propia
[La habilidad para cancelar la fuerza de otros sin aparente uso de fuerza, técnicas o tácticas, manteniendo la capacidad de utilizar nuestra propia fuerza “inexplicable”]

Fijémonos que esas características del Aiki no son una descripción de:
Características comunes que NO son Aiki:
-Salir de la línea de ataque (técnica) y dirigir al otro (táctica)
-Someter por dolor al aplicar una técnica (técnica)
-Derribar gracias al uso de palancas (técnica)
-Usar un timing superior (técnica)
-Usar una masa superior, atleticismo o fuerza resistente
Ninguna de las características del Aiki requiere colaboración o complicidad por parte de los participantes. De hecho las características del Aiki permenacen presentes en un individuo sin importar lo que otro haga o no haga. Todas las características NO Aiki mencionadas son “medios convencionales”, que pueden ejecutarse tan bien que parezcan “mágicos” y son deseables, pero NO SON AIKI
Por supuesto hay otros que “explican” las palabras de Ueshiba, pero normalmente son explicaciones de representación artística, motivadas políticamente, o simplemente glosarios traduciendo a Ueshiba según su interpretación personal. No es sorprendente que estas explicaciones, aunque sean motivadoras o conmovedores, no conduzcan a desarrollar los atributos mencionados anteriormente.
Ueshiba no llegó a ser bien conocido, reconocido y admirado por altos oficiales militares y artistas marciales porque fuese motivador. No llegó a ser conocido, reconocido y admirado porque se inventase la (no tan nueva) idea de salir de la línea de ataque, aplicar dolor a través de una técnica, lanzar a la gente usando palancas, o por su timing, técnicas o atleticismo superior. Se hizo bien conocido y fue admirado porque los que estaban a su alreedor reconocieron que los atributos que poseía y demostraba estaban fuera de lo corriente. ¡Reconocieron y admiraron los atributos del Aiki y querían un trocito para ellos!
Pero había y hay truco (claro que hay truco, siempre hay truco). Después de todo, ¿a cuánta gente vemos demostrar las características del Verdadero Aiki?
El obstáculo infranqueable que aseguraba el secreto del Aiki era, y es, que no podemos entender plenamente las metáforas utilizadas para describir el Aiki si no sabemos ya lo que es el Aiki. En otras palabras, si alguien tiene suficiente Aiki es notablemente fuerte, estable y potente (más que un atleta de similar o mayor estatura que siga un entrenamiento convencional) y tiene la habilidad de negar la fuerza de otros en contacto sin esfuerzo aparente mientras mantiene su capacidad para usar la suya. Esa persona muy probablemente reconocerá el significado de las metáforas que Ueshiba o cualquier otro utiliza para explicar el Aiki. Esa persona seguramente tendrá sus propias metáforas para explicar Aiki. Pero a menos que alguien haya sido enseñado intencionadamente, a propósito y suficientemente y sea entrenado por alguien que ya posea los atributos del Aiki, probablemente esa persona nunca conseguirá esos atributos por si misma, o no llegará a entender plenamente las metáforas que se usan para explicas esas características.
Es tan probable aprender Aiki por ti mismo como que un artesano del siglo 16 “descubra” cómo construir un ordenador del siglo 21. El ordenador no es producto de una sola persona. Es el resultado de los descubrimientos de varios individuos transmitidos a lo largo del tiempo. Cuando leemos un manual de budismo esotérico, clásicos del taichí, o las explicaciones de un experto en Aiki, es un poco como pasarle al artesano del siglo 16 los esquemas para construir un ordenador del siglo 21. El esquema por si mismo ya es difícil de entender, aunque viniese con instrucciones detalladas sería muy difícil utilizarlo bien.
No digo que no podamos entender nada de lo que voy a escribir. Digo que no podemos entender lo que voy a escribir hasta que sepamos de verdad Aiki
¡Básicamente eso me deja a mi fuera de lo que voy a escribir! (Ya os he avisado). Pero añadiré que estoy en buena compañía. Ueshiba, Sagawa y prácticamente todos los “dioses del Aiki” que existieron o existen , TODOS reconocieron o reconocen que ellos tampoco han comprendido plenamente el Aiki y por tanto no pueden entender completamente todo lo que puede conocerse.
Hay un continuo de comprensión, empezando con los que pueden exhibir características que no son Aiki llegando a los que (teóricamente) sólo muestran características del Aiki. Por supuesto algunos están más cerca del extremo Aiki de ese espectro y la mayoría están más cerca del espectro del NO.
Ueshiba tendía a describir el Aiki de una manera distinta en diferentes etapas de su vida. Por ejemplo, en sus primeros años de enseñanza a menudo citaba las enseñanzas de Hogen Kiichi del Tora no Maki. En sus últimos años, tendió a explicaciones más generales y universales. Sin embargo, las enseñanzas de Ueshiba seguían un patrón predecible. A partir de ese patrón a menudo hacía riffs (es una referencia musical, como los estribillos) usando el mismo patrón o parte de él explicado con diferentes metáforas.
Ueshiba explicaba ese patrón con terminología Shinto y de hecho es un patrón que se enseña en varios linajes de Shinto. Aunque el patrón no es específicamente cosmología china, reproduce la cosmología china. De igual modo, aunque el patrón no es específicamente Shingon Mikkyo, refleja Shingon Mikkyo.
El patrón es el siguiente
Mu 無
Ichi Rei 一霊
Ni Ki 二気
San Gen 三元
Shi Kon 四魂
Hachi Riki 八力
Algunas interpretaciones e este patrón no incluyen la sección de “Mu” o la de “Ni Ki”. He elegido utilizar lq versión más completa. Por supuesto hay otras descripciones numéricas relacionadas con el Aiki como Roppo (seis direcciones) pero no suelen ser incluidas (aunque son entendidas como parte del modelo) en el modelo de arriba.
Ahora, traduciré el patrón a inglés y después empezaré a describir brevemente cada sección con su relación con el Aiki. Elegiré algunas secciones para detallar más profundamente en otros mensajes en vez de intentar ser exhaustivo. No me da tiempo a escribir un mensaje de blog cubriendo todo en detalle en una semana.
Un espíritu
Dos Kis
Tres orígenes
Cuatro almas
Ocho poderes
Antes de que empecemos nuestro viaje en los significados de este patrón debemos darnos cuenta de que el patrón debe ser entendido macro y microcósmicamente. Es decir, esperamos encontrar este patrón tanto en el universo como dentro de cada individuo.
Mu/Vacío: No debemos confundirlo con el nihilismo. Se refiere a un absoluto, sin principio ni fin, no dualístico, indistinguible. Se ha descartado en algunas versiones del patrón porque se considera imposible de describir, por tanto se da por comprendido e implicado en lugar de nombrarlo. A nivel humano o binario, aunque haga referencia a un último indistinguible, no dualístico con una unidad de identidad absoluta, no es una entidad, poque una entidad por si misma es un constructo dual. Los humanos simbolizamos el Vacío como “ 0 “.
Ichi Rei/Un espíritu: Singularidad. Indica el yo o identidad del universo (un mundo) o a nivel humano el yo del ser. En Aiki indica cómo deberíamos llegar a funcionar. A Dan Harden le gusta decir: “Una cosa se mueve, todo se mueve”. Ueshiba era conocido por decir: “Soy el universo”. Llamémoslo “1”. 1+0= 1
Ni Ki/Dos Ki: In/Yo or Yin/Yang son dobles fuerzas opuestas que se generan y se oponen mutuamente . Para que haya arriba, debe haber abajo, para que exista algo dentro, debe haber algo fuera. Ni Ki son dos Ki (Fuerza-Energía-Espíritu) que existen en esa relación de oposición y generación. En el macrocosmos se refieren a la naturaleza dual de la realidad. En el microcosmos se refieren a auténticas y específicas fuerzas que se oponen y generan (La fuerza tiene un vector, la energía tiene una magnitud, el espíritu tiene consciencia. Ki contiene los atributos de todos estos). Por ejempo, nuestros huesos conducen mejor la fuerza en comprensión y los tejidos conducen la fuerza mejor en extensión. Poner nuestros huesos y tejidos en esta relación requiere un esfuerzo consciente (intención) para hacer estas fuerzas. Digamos que un Ki vale ½ y otro -1/2 . Por tanto 0’5-0’5= 0. 0+1+0= 1
San Gen/Tres orígenes: Además de In-Yo (Yin-Yang) esta es posiblemente una de las referencias más utilidadas por Ueshiba y otros Se refiere a la relación especifica entre TEN 天 – CHI 地 – JIN 人, o Cielo-Tierra-Hombre. El Cielo específicamente se refiere a la fuerza de la gravedad o más acertamente observada “Fuerza hacia abajo”. La Tierra se refiere específicamente transmitida por la solidez de la Tierra o “Fuerza hacia arriba“. En referencia al ejemplo dado, los huesos en compresión conducen la “Fuerza hacia arriba” de la Tierra. Los tejidos en extensión transmiten la “Fuerza hacia abajo” el Cielo. El Hombre se refiere a la fuerza de la consciencia o más específicamente a la fuerza de la intención que manipula las otras fuerzas cono In-Yo (Yin Yang). Digamos que Cielo vale ½, la tierra -1/2 y el Hombre 0. 1/2 + -1/2 + 0 = 0, 1 + 0 = 1
Shi Kon/Cuatro almas: De acuerdo al modelo esotérico Shinto, cada humano posee un espíritu (Ichi Rei) compuesto de cuatro almas.
“Según un alto sacerdote profundamente conocedor del esoterismo, pero cuyos puntos de vista probablemente no son compartidos por la mayoría de autoridades en Shinto, pueden ser representadas así, dentro de la filosofía ichi-rei-shi-kon, “las cuatro almas bajo el control de un espíritu:
Con una correspondencia entre ara-mitama y kushi-mitama por un lado y nigi- mitama and saki-mitamaon por otro.
Dentro de este contexto, está implícita la función de Ara para aparecer en el mundo exterior, nigi para consolidar el mundo interior, saki para dividir, analizar o diferencia y kushi para atravesar, penetrar, centralizar. Herbert, Jean. Shinto – The Fountainhead of Japan. New York: Stein and Day, 1967. Print
Estas son Kushi-Mitama 奇御魂, Saki-Mitama 幸御魂, Ara-Mitama 荒御魂, yNigi-Mitama 和御魂. También son llamadas Iku-Tama, Taru-Tama y Tarutamaru-Tama. Aquí, Tama significa Alma. Iku-Tama, Taru-Tama y Tamatamaru-Tama son las tres almas visibles del Mitsudama, con Kushi-Mitama 奇御魂 siendo invisible y por tanto no representada. Kushi-Mitama 奇御魂 es el espíritu que causa transformaciones misteriosas y Saki-Mitama 幸御魂 es un espíritu que reparte bendiciones. Estas dos almas son las que generan la mente, la fuente espiritual del mundo interior invisible. Ara-Mitama 荒御魂 es un espíritu capaz de mandar con autoridad, y Nigi-Mitama 和御魂 un espíritu que puede traer unión y armonía. Estas dos armas generan el cuerpo, la raíz invisible del mundo exterior visible. Por tanto las 4 almas pueden ser representadas como dos grupos perpendiculares de dobles opuestos que forman una cruz + de Cielo-Tierra, Fuego y Agua. Digamos que Cielo vale 1/4, Tierra -1/4, Fuego 1/4, y Agua -1/4. Todos ellos suman 0. 0 + 1 = 1
Se encuentran en dos ejes ortogonales a 90 grados. De lacombinación de cada una de las cuatro fuerzas que se encuentran sin resistencia, se forman nuevos vectores creando 8.
Hachi Riki, Los 8 poderes: Son 4 grupos de fuerzas en relaciones In-Yo,Yin-Yang
Movimiento- Quietud
De nuevo, 1/8 + -1/8 + 1/8 + -1/8 = 0, 0 + 1 = 1
En este punto seguramente te estés preguntando ¿Y qué me importa todo eso?

Hay una respuesta muy clara a esta pregunta: Ueshiba Morihei, discutiblemente el instructor-practicante de Daito Ryu más meticulosamente entrenado y fundador del Aikido, utilizaba este patrón como explicación de lo que es Aiki, repetidamente
Claramente era importante para él, y aunque era lo bastante inteligencia como para adaptar el discurso a su audiencia, eligió utilizar el mismo patrón o variable equivalente para explicar el Aiki. Muchos tuvieron la oportunidad de intentar descubrir lo que estaba diciendo, pero sin más explicaciones y la experiencia, corrección y guía adecuadas; las posibilidades estaban y están astronómicamente en contra de que alguien “lo descubra por si mismo”. La mayoría de los que recibían estas instrucciones confiesan que simplemente esperaban a que “el viejo se callase para poder soltar las piernas y entrenar de verdad”
“Creo que si no puedes entender un espíritu, cuatro almas, tres orígenes, ocho poderes, respiración y Aiki, aunque practiques Aikido no conseguirás el verdadero poder del Aikido”
~ Ueshiba Morihei
Está muy claro donde ha dejado el “entrenamiento de verdad” que rápidamente se convirtió “en las enseñanzas de verdad” a la gente que recibió esas enseñanzas y “entrenan de verdad” hoy en día: Directamente en el espectro de NO tener habilidades Aiki . Esta gente queda en contraste total con el testimonio de los afortunados que han podido tocar a individuos más cercanos a tener SOLO habilidades Aiki. Estos afortunados quedaron con la impresión indeleble de que era algo totalmente diferente. Las descripciones de Ueshiba y Sagawa corresponden entre sí (aunque no se tenían ningún afecto) y corresponden con lo que otros observaron que era “completamente diferente”,
Ueshiba utiliza el modelo de arriba para intentar comunicar qué es eso totalmente diferente. Sugieron escuchar y estudiar lo que él tenía que decir. Compararlo con lo que otros, destacados por ser totalmente diferentes , tenían que decir y después intentar encontrar uno de los pocos individuos del mundo que son “completamente diferentes” e intentar combinar la experiencia de nuestra interacción con ellos, sus palabras, las palabras el pasado y nuestra experiencia hasta que nosotros también seamos “completamente diferentes”.
Por mi parte, tras mucho esfuerzo, fue capaz e leer de primera mano los escritos de O-Sensei a finales de los 80 y fui lo bastante afortunado para conseguir copias de escritos que no se han distribuido demasiado. Entonces, entendía un poco. Mi profesor Shirata Rinjiro era tanto explícito como sistemático con sus explicaciones. Con su ayuda, entendí un poco más. Cuando conocí a Dan Hardne, también fui explícito y sistemático en sus instrucciones. Para entences entendía algo más pero…todavía estaba muy lejos de la meta.

En cierto punto me sentí como un doble perdedor. Tuve dos profesores sinceros y talentosos, los cuales estaban definitivamente en el espectro del Aiki (uno vivo, uno muerto) que intentaron enseñarme de verdad. Y yo apenas había conseguido salir del punto de no tener habilidades Aiki. ¡Lo cual, para mi mente en ese momento, significaba que cualquier fallo era culpa mía! Afortunadamente, ninguno de estos caballeros lo vió de esa manera. Con la incalculable ayuda (no complicidad, colaboración ni obediencia, sino profundo apoyo, sinceridad, perseverencia, pensamiento crítico y cabezonería) de mis amigos, compaeros de entrenamiento y estudiantes empecé a conseguir el desarrollo necesario y la experiencia que me ha llevado a mi entendimento actual. Con el tiempo me di cuenta de que lo que mis profesores me habían dicho era real…literalmente. Simplemente no lo supe hasta que lo supe. Por supuesto he seguido desarrollando, experimentando , progresando y entendiendo mejor lo que ya me habían enseñado
En los siguientes mensajes desarrollaré una por una las partes del patrón en términos prácticos, sabiendo que sin importar lo duro que uno entrene, el entendimiento sólo llega con tiempo y experiencia. Es un poco como alguien que te describe un sabor. Entiendes sus descripciones, pero sólo cuando notes el sabor por ti mismo entenderás de verdad lo que intentaban explicarte verbalmente
Las semana que viene empezará con los Dos Kis y lo que significamente en lo práctico dentro de nosotros, junto a algunas maneras de entrenarlos. Hasta ahora
*Como mencioné en un mensaje anterior, Shirata Rinjiro escribió una tesis explicando las palabras de Ueshiba y su significado, recogiendo desde las primeras explicaciones de Ueshiba hasta las tardías. Intenta ilustrar cómo son la misma explicación utilizando diferentes palabras en diferentes momentos. Para conseguir también añade sus propias notas de explicación. Es un pieza de enorme valor para las artes Aiki. Compartiré una tradución cuando haya cimentado el terreno lo suficiente para que sus contenidos puean ser entendidos y apreciados mejor.

17 thoughts on “Aiki Cosmology and What it Means (The Overture)

  1. Thanks Al! I would say “it brings me clarity” but I am to dumb to understand it completely, so instead I will say, ” brought me some clarity and more confusion”. But I have always stumbled down the path of clarity. Thankfully your hand has always been out to catch me.

    With love brother.

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  2. I suggest this diagram in comparison to your second “heaven-man-earth” diagram:

    As opposed forces act together in shear, they create an internal rotation, or rotational stress (tech. – a ‘moment’) between them. As a central rotation (or stress) is formed, it creates the accompanying opposed forces in shear on either side.


  3. I suggest this diagram in comparison to your second “heaven-man-earth” diagram:

    As opposed forces act together in shear, they create an internal rotation, or rotational stress (tech. – a ‘moment’) between them. As a central rotation (or stress) is formed, it creates the accompanying opposed forces in shear on either side that deform the structure:

    If a applied rotation is resisted, it creates an internal torque which has components of opposed stresses (tension & compression) but at right angles to one another in opposed spirals:



    1. Hi Erick,

      Thank you for your comments and suggestions. It is my understanding that we wish to avoid creating shear in our body. I am not an engineer, but have student/training partners that are. One of them wrote an article recently that might better explain what it is that I am trying to communicate. At the very least it explains his understanding of my understanding. I hope to post it soon.

      Again, thank you for your thoughts,


  4. Erick-
    The alignment of the elements in the diagram you’re referring to in the blog is a little misleading. Ideally, these elements should be aligned vertically. The lateral (mis)alignment in the blog diagram was for clarity within the space, I imagine.

    We want pure tension, not shear. Any shear, linear or torsional, is a loss of power.


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  5. Allen
    When I buy a book, whether fact or fictional, if I get only one thing out of it that drives something in me it was a good buy. What you are doing here is much more that one thing.

    Considering languages, cultures, hardened belief systems and more…I salute you.

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    1. Thank you Fred,

      I am already working on the next post, plus I have an “special guest post” coming up soon written by my training partner/student Tom Wharton.

      All of this will eventually lead to the release of the Shirata translation which is pretty spectacular IF one understands enough to appreciate its contents. It is a little less metaphorical than Ueshiba’s explanations, but still it is a lot compacted into a small space.

      Thanks again,


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