First Things First or Ichi no Maki

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Most practitioners of Daito Ryu and Aikido are aware that the word “Aiki” is composed of two characters: The first character conveys the meaning “to unify, come together or fit.” The second character is commonly defined as energy or spirit. It is well known that together they mean the unification of “Ki” energy. What isn’t so commonly known is what these “Ki’s” that come together are, how they fit together, and what the significance of that is.

To answer these questions it is important to understand some general Chinese cosmology. And in order to understand Ueshiba Morihei’s explications on Aiki, one must also become familiar with the Japanese version of that same cosmology used extensively by him.

In Chinese cosmology, that prior to genesis is unknowable and ineffable emptiness (empty of all relativistic defining traits and characteristics such as time, space, existence, non-existence, etc.) This is called Wu in Chinese, or Mu in Japanese.

Wu/Mu “gives rise” (at least from our dualistic perspective) to a Singularity and that Singularity is known by and manifests as, a duality that is co-dependent and mutually arising. In Chinese, this duality is represented as Yin/Yang. (Please note for the future that this relationship itself “Singularity vs Duality” is co-dependent and mutually arising.)

In Japanese, Mu gives rise to Ichi-Rei (one spirit), which is composed of Ni Ki (Two Ki), two Ki’s that are Yin/Yang in Chinese or, in Japanese, In/Yo.

In/Yo represents any relationship that is mutually arising, codependent, and oppositional. They are mutually arising meaning that when one rises the other necessarily does too. They are codependent meaning that the one’s being is defined by the other’s being. They are oppositional in that one is the antithesis of the other.

These both have a common origin, the “O moto” or great (singular) origin, which is Ichi Rei (One Spirit) as mentioned above. How is this? Paradoxically Yin/Yang – In/Yo are inseparably linked as one since either gives rise to the other, and the absence of one necessitates the absence of the other.

When one sees the ubiquitous Yin/Yang symbol one is also seeing a visual representation of Aiki. The Yin/Yang symbol is representing the Singularity made known by the continuous inter penetration of Duality.

So Aiki as originally understood in Daito Ryu/Aikido, was the dynamic unification and the interplay between In/Yo.

It should be noted that there also exists a whole other, different, yet virtually identical cosmology that was also known by Sokaku Takeda, Ueshiba Morihei, and Shirata Rinjiro. That cosmology comes from Esoteric Buddhism of Indian origin, but influenced by the Chinese and, in turn, Japanese (and other cultures it came into contact with) as it made its way East. For the sake of simplicity, I won’t go into that presently.

Ki here doesn’t necessarily fit into strict categories such as Energy (measured by magnitude) or Force (having vector) as we know them. Rather, Ki, in its capacity as a phenomenological descriptor, carries aspects of both of these and more. Please keep this in mind as we move on to discuss various occurrences of Aiki and their utility.

Lo primero es lo primero, Ichi no Maki

La mayoría de practicantes de Daito Ryu y Aikido son conscientes de que la palabra “Aiki” se compone de dos caracteres. El primero expresa el significado de unificar. El segundo carácter normalmente se define como energía o espíritu. Es bien sabido que juntos significan unificación de la “energía Ki”. Lo que no es comúnmente conocido es qué son esos Ki que se unifican, cómo lo hacen y cuál es el significado de esto.

Para responder a estas preguntas es importante entender algo de cosmología china básica. Y para entender las explicaciones de Ueshiba Morihei sobre el Aiki, debemos volvernos familiares con la versión japonesa de esta misma cosmología usada extensamente por él.

En la cosmología china, lo anterior a la creación es un incognoscible e indescriptible Vacío (vacío de todos los rasgos y características relativistas como el tiempo, espacio, existencia o no existencia, etc). Esto se llama Wu en chino, o Mu en japonés.

Wu/Mu “da origen” (al menos desde nuestra perspectiva dualística) a  la Singularidad, y esta Singularidad es conocida por y se manifiesta como una dualidad codependiente en la que cada una surgen a partir de la otra.. En chino, esta dualidad se representa como Yin y Yang. (Por favor tened en cuenta para el futuro que esta misma relación entre singularidad y dualidad también se basa en la codependencia y ambas surgen a partir de la otra)

En japonés, Mu da origen a Ichi Rei (espíritu único), que se compone de Ni Ki (dos Ki), dos Ki que son Yin y Yang en chino o, en japonés, In y Yo.

In/Yo representa toda relación que tenga codependencia, en la que ambos surgen a partir del otro, y sea oposicional. Este surgimiento mutuo significa que cuando uno surge el otro necesariamente lo hace también. La codependencia significa que la definición de uno se logra por la definición de lo que es el otro. La oposición significa que uno es la antítesis del otro.

Ambos tienen un origen común, el “O moto” o gran origen (singular”, que es el Ichi Rei (espíritu único) mencionado anteriormente. ¿Cómo es esto? Paradójicamente Yin y Yang / In y Yo están inseparablemente unidos como uno ya que uno da origen al otro, la ausencia de uno implica la ausencia del otro.

Cuando uno ve el inconfundible símbolo Yin Yang está también viendo una representación visual de Aiki. El símbolo Yin Yang está representando la Singularidad revelada por la continua interpenetración de la Dualidad.

Por tanto Aiki, como se entendía originalmente en Daito Ryu/ Aikido, era la unificación dinámica e interacción entre In/Yo.

Debe observarse que también existe otra, diferente pero virtualmente idéntica, cosmología que también fue conocida por Sokaku Takeda, Ueshiba Morihei y Shirata Rinjiro. Esta cosmología proviene del budismo esotérico de origen hindú, pero influenciada por los chinos y por los japoneses (así como otras culturas con las que tuvo contacto) en su difusión hacia el Este. Por simplificar, no nos adentraremos en ella por el momento.

El Ki al que nos referimos no encaja necesariamente en una de las estrictas categorías como las de Energía (medida por una magnitud) o Fuerza (poseyendo un vector) como las conocemos. Más bien, Ki, en su capacidad como descriptor fenomenológico, acarrea aspectos de ambas y más. Por favor tenedlo en cuenta cuando sigamos discutiendo  los diversos aspectos del Aiki y su utilidad.

Premières choses d’abord
La plupart des pratiquants de Daito Ryu et Aikido sont au courant que le mot «Aiki» est composé de deux caractères: le premier caractère transmet la signification «d’unifier, de se réunir ou de s’adapter. » Le deuxième caractère est communément défini comme l’énergie ou l’esprit. Il est bien connu que, ensemble, ils signifient l’unification de l’énergie «Ki». Ce qui n’est pas si communément connu est ce que ces «Ki» qui se réunissent sont, comment ils s’adaptent ensemble, et quelle est la signification de cela.

Pour répondre à ces questions, il est important de comprendre une certaine cosmologie chinoise générale. Et pour comprendre les explications d’Ueshiba Morihei sur Aiki, il faut aussi se familiariser avec la version japonaise de cette même cosmologie largement utilisée par lui.

Dans la cosmologie chinoise, avant la genèse, il y a un vide inconnaissable et ineffable (vide de tous les traits et caractéristiques de la relativité comme le temps, l’espace, l’existence, la non-existence, etc.) C’est appelé Wu en chinois ou Mu en japonais.

Wu / Mu “donne naissance” (au moins de notre perspective dualiste) à une Singularité et cette Singularité est connue par et se manifeste comme, la dualité qui est co-dépendante et surgit mutuellement. En chinois, cette dualité est représentée par Yin / Yang. (Veuillez noter pour l’avenir que cette relation elle-même «Singularité vs Dualité» est co-dépendante et surgit mutuellement.)

En japonais, Mu donne naissance à Ichi-Rei (un esprit), qui est composé de Ni Ki (Deux Ki), deux Ki qui sont Yin / Yang en chinois ou, en japonais, In / Yo.

In / Yo représente n’importe quelle relation qui surgit mutuellement, codépendente et oppositionnelle. Ils surgissent mutuellement, signifiant que lorsque l’un apparaît, l’autre le fait nécessairement. Ils sont codépendants signifiant que l’être de l’un est défini par l’être de l’autre. Ils sont oppositionnels en ce que l’un est l’antithèse de l’autre.

Ces deux ont une origine commune, le “O moto” ou la grande (singulière) origine, qui est Ichi Rei (Un Esprit) comme mentionné ci-dessus. Comment est-ce? Paradoxalement, Yin / Yang – In / Yo sont inséparablement liés comme un, étant donné que l’un ou l’autre donne naissance à l’autre, et l’absence d’un nécessite l’absence de l’autre.

Quand on voit le symbole omniprésent de Yin / Yang on voit aussi une représentation visuelle d’Aiki. Le symbole Yin / Yang représente la Singularité rendue connue par l’interpénétration continue de la Dualité.

Donc Aiki, comme à l’origine compris dans le Daito Ryu / l’Aikido, était l’unification dynamique et l’interaction entre In / Yo.

Il convient de noter qu’il existe également une autre cosmologie tout à fait différente, mais pratiquement identique, connue également par Sokaku Takeda, Ueshiba Morihei et Shirata Rinjiro. Cette cosmologie vient du bouddhisme ésotérique d’origine indienne, mais influencée par les Chinois et, à son tour, les Japonais (et d’autres cultures, il est entré en contact avec) comme il fait son chemin vers l’Est. Par souci de simplicité, je ne vais pas m’attarder là-dessus.

Ki ici ne correspond pas nécessairement à des catégories strictes telles que l’énergie (mesurée par l’amplitude) ou la force (ayant un vecteur) comme nous les connaissons. Au contraire, Ki, en tant que descripteur phénoménologique, porte des aspects de ces deux et plus. S’il vous plaît garder cela à l’esprit quand nous passons à discuter les diverses occurrences de Aiki et leur utilité.

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